美国大峡谷壮丽奇景 缘于数十亿年沧桑岁月

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【大纪元2017年06月15日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)旅游的季节到了,一个不错的选择是去世界七大奇景之一的美国大峡谷(Grand Canyon),那里可以欣赏壮丽、独特的地质奇景。根据一项最新研究,游客欣赏大峡谷那壮阔景致的同时,还可以感受数十亿年留下的历史信息。

来到大峡谷的一个高处,远眺层层叠叠的嶙峋怪石,或者俯瞰狼牙犬齿般的山崖,在鬼斧神工雕琢出的奇特地质构造中,人们可能注意到广泛分布的一种红褐色或赭石色岩层。

最新研究指,这些铁血色的岩层包含着几十亿年沧桑岁月的信息。

大峡谷景观(Flickr)
大峡谷景观。(Flickr)

据《生命科学》(Live Science)网站近日报导,亚利桑那大学地球科学家卡普(Jessica Kapp)说,这些岩层之所以显示出红色,是因为其中含有丰富的铁元素。

大峡谷景观(Flickr)
大峡谷景观。(Flickr)

当然,这些铁元素在极为漫长的岁月中,与其它元素相互作用,比如25亿~40亿年的氧元素相互结合,经过远古时期生物的作用,产生出氧化铁矿物质,如红彤彤的赤铁矿(hematite)和磁铁矿(magnetite),最后逐渐沉积成今天的这个样子。

大峡谷景观(Pixabay)
大峡谷景观。(Pixabay)

也就是说,游客在观赏那一望无际的锈蚀色奇景之时,是在感受地质学上所称的40亿至25亿年前的太古代(Archean era)直到现在所积累的信息。

而在这几十亿年的历史中,我们地球、生命乃至人类经历了多少沧桑数月。这也许正是大峡谷奇景吸引人内心深处的原因之一。

大峡谷景观(Flickr)
大峡谷景观。(Flickr)

卡普表示,根据铁元素的化学性质以及易被氧化的特性,可以推测类似大峡谷的名胜地带,比如苏必略湖(Lake Superior)、明尼苏达州的梅萨比(Mesabi )、巴西的加拉哈斯州(Carajas)、澳洲西部以及中国甘肃张掖国家地质公园,它们可能有类似的历史,同样向人类传递极其久远年代积累的信息。#

责任编辑:叶紫微

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