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浴缸里迸发的灵感 如今风靡全世界

印刷厂老板一个奇想,改变世界。(大纪元合成)

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【大纪元2017年06月28日讯】(大纪元记者穆华德国报导)银行关门了也可以取钱,无论是周末还是深夜--在很多国家,现在这已经是一件自然而然的事情,但50年前,这是一个划时代的发明,让人想不到的是,这个灵感是从浴缸里迸发出来的。

1965年春季的一个星期六,一家英国印刷厂的经理苏格兰人谢珀德-巴伦(John Shepherd-Barron)和儿子去银行取款,但因为晚到了一分钟错过了营业时间,没取到钱。虽然他自己的印刷厂就印钞票,但面对这个窘境他也是毫无办法。

最失望的是他儿子,几十年后《金融时报》采访他时,他回忆道,他的父亲当年带他去取钱,是因为他修剪了草坪,父亲要给他一个英镑的奖励。

回到家在浴缸洗澡时,谢珀德-巴伦突然灵光一现:自动贩售机能出售巧克力,为什么没有可以取现金的“自动贩售机”?

他把这个主意告诉了巴克莱银行,马上引起了银行的兴趣。于是他就开始研究如何制造自动取款机。经过两年的努力,1967年6月27日,首批六台自动取款机在伦敦北部Enfield的巴克莱分行投入使用。

取款上限10英镑

英国著名电视演员瓦尼(Reg Varney)从机器中取出了10英镑,幸运地成为第一个使用自动取款机的人。这已经是当时取款的上限了。

10英镑,听上去钱不多,但按照谢珀德-巴伦的话说,10英镑在当时可以不小的一笔钱,能出去好好玩上一个周末。

当时没有银行EC卡,而是通过一种特殊加工的支票取款。这种支票含有少量的放射性物质,但用户无需担心健康问题。谢珀德-巴伦在接受BBC采访时曾经表示,使用者要吃大约13.6万张这样的支票,才可能致病,更何况用户只是用手接触而已。

餐桌上诞生的四位数密码构想

谢珀德-巴伦原本计划给自动取款机设置六位数的密码,但一次偶然改变了他的想法。有一次谢珀德-巴伦和妻子吃饭时闲聊,他的妻子说自己只能记住四位数字。于是为了她,谢珀德-巴伦就调整了密码的位数,这种设置一直延续到今天。

取款手续复杂

在自动取款机投入使用一年后,图林根储蓄所也于1968年5月在德国引入了自动取款机。刚开始时也不是所有用户都能使用自动取款机,1000名被选中的用户成为首批吃螃蟹的人。当时最多可以取400马克,而且手续也比现在繁琐得多,用户需要专门的钥匙、塑料制成的身份识别卡和作为取款单据的打孔卡。

50年后的今天,自动取款机已经遍布全世界。据统计,目前全世界有320万台自动取款机。当谢珀德-巴伦有一次在泰国北部旅行时,他看到一个当地人赶着一辆牛车到自动取款机取钱。这件事情给谢珀德-巴伦留下来了深刻印象,他说:“对我来说,这是‘我们改变了世界’的最重要的证明。”

几乎全世界的人都从这项发明中获得了便利,但谢珀德-巴伦并没有因为这项发明而变得富有,因为他没有为此申请专利。2010年5月15日,谢珀德-巴伦病逝,享年84岁。他开发出来的世界上第一台自动取款机早已经不再使用了,但是在巴克莱银行的伦敦北部Enfield分行里,还有一张海报告诉人们50年前这里发生了什么。

责任编辑:文婧

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2017-06-28 5:36 PM
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