美私企“火箭实验室”为NASA发射13颗卫星

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【大纪元2018年12月17日讯】(大纪元记者洪雅文综合报导)美国火箭实验室(Rocket Lab)新推出商业发射“It’s Business Time”后一个月,终于在12月16日早上,为它的大客户——国家航空航天局(NASA)发射了载有13颗超小型卫星的火箭。

该公司创始人兼首席执行官贝克(Peter Beck)16日通过推特表示,这次的发射作业是个“完美任务”,已顺利达成,他们将在明年1月份将下一枚火箭放在发射台上。

CNBC报导,这次发射任务属于NASA“纳米卫星教育发射19”(Educational Launch of Nanosatellites 19,ELaNA-19)计划的一部分,搭载的超小型卫星是用10厘米的立方体组成的立方卫星(CubeSat)。这些卫星由NASA各个研究中心,以及大学合作研发,每个卫星都有不同的任务,包括研究地球周围的辐射带、模拟显示驱动穿越太空的路径等。

美国火箭实验室表示,这次发射的“电子号”火箭(Electron rocket)是纪念一位新西兰科学家、航天先驱——威廉·皮克林爵士(Sir William Pickering),他曾任NASA喷气推进实验室主任22年,领导美国成功发射第一颗卫星。

贝克说,虽然他从未亲自见过皮克林,但有皮克林家庭的部分成员亲自观看了发布会。

美国火箭实验室是第一家根据NASA商业类发射服务计划(Venture Class Launch Services,VCLS),为NASA发射火箭的公司。

在贝克发布发射成功的消息之前,他曾向CNBC说,这次发射距离(公司)上次发射的时间仅四个星期,“这个行业中,很多人需要投入很多很多年,才能开始每月至少发射一次火箭。”

据报导,火箭实验室制造的小型火箭,其发射价格约为570万美元;其中,商业“电子号”火箭的航天器用于发射最大尺寸为冰箱大小的航天器。

今年11月,火箭实验室成功完成了首次商业发射,同时,新融资了1.4亿美元,用来支持不断扩张的发射活动和研究,建造发射台和加速研发。贝克估计,总共有一百多家火箭公司试图迎头赶上他们。#

责任编辑:李缘

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