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脸书泄密为何吃惊?美媒揭其商业模式

个人信息不保,我们是不是要删除脸书账号呢?(CHANDAN KHANNA/AFP/Getty Images)

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【大纪元2018年12月25日讯】(大纪元记者刘菲编译报导)对脸书(Facebook)将用户数据分享给第三方一事,各方反应强烈,美国国会还为此召开听证,成为2018年主要的大新闻之一。但是美国《连线》(Wired)杂志23日刊文质疑人们反应过度,称有人在20年前就提醒过大家:互联网隐私

据文章作者Zachary Karabell追溯,Sun Microsystems的创始CEO斯科特·麦克纳利(Scott McNally)在1999年就曾经面对包括《连线》在内的一群媒体记者说: “不用再纠结了,不管怎样你的隐私都是零。”麦克纳利因其坦率而受到广泛的批评,但这二十年来,麦克纳利的话不断被印证。文章因此提出:既然早有人提醒,我们还有什么理由“震惊”呢?

今年春天,脸书透露它允许竞选数据挖掘公司Cambridge Analytica使用其用户数据,爆发了所谓的脸书隐私危机。9月,脸书表示遭黑客攻击,大约5,000万用户数据恐泄漏,导致公众陷入恐慌,脸书不得不向公众保证“您的隐私和安全对我们很重要”。

几周后,有报告发现脸书允许某些公司在用户没有明确同意的情况下访问用户帖子和联系信息,被描述为“又一次大规模隐私丑闻”。也许是到了反思一下的时候:脸书以及许多社交媒体和互联网公司商业模式的本质究竟是什么?

社交媒体和互联网公司商业模式

文章说,今天的互联网巨头都是通过提供免费服务,却利用用户数据来赚钱的。比如脸书、谷歌和推特(Twitter),会根据这些数据销售广告。另有些公司,如亚马逊和苹果,将数据留给自己,用它来改进和推广更多的产品和服务。还有一些公司,比如微软,两手都用。免费数据不是唯一的收入来源,但对于脸书来说,它是最大的收益来源。

在脸书成立的最初几年里还不是这样。但是它转向移动平台后,开始结合其商业模式,以更积极的方式将数据变钱。脸书也越来越成为媒体和第三方内容平台,而不仅仅依赖于用户生成或共享的内容。但媒体战略是将用户数据转化为产品的产物,在有广告的情况下可以出售。

这个现实几乎不是秘密。它一直隐藏在视线之内,这些公司的口号是“让世界更紧密地联系在一起”,却不提他们如何利用信息赚钱的。投资者当然专注于数据的财务指标,但多年来大家听到的宣传都是关于脸书的“使命”,而不是其赚钱的细节。

在过去的几年里,公众和媒体的态度开始转变,他们越来越关注这些公司积累了多少数据,以及公司愿意为赚钱而走多远。现在在欧盟,采取了重大行动。

欧盟已经对谷歌和脸书以及苹果公司利用爱尔兰作为避税天堂一事征收了数十亿美元的罚款;它还颁布了通用数据保护法规(GDPR),旨在将用户数据的控制权从互联网平台、供应商和广告商转移到用户手中。

尽管如此,正如谷歌首席执行官皮查伊(Sundar Pichai)最近向国会作证时所表明的,公众对这些公司如何处理隐私的认识仍然不完整,对是否能限制数据如何被使用的理解也是如此。 脸书允许其它公司使用其搜集的数据这一事实表明,很少有用户在订阅各种服务时阅读“同意书”的细节。

其实一直以来都有人在警告互联网的潜在威胁。早期互联网梦想家拉尼尔(Jaron Lanier)就一直在谴责互联网公司把承诺“将大家连接在一起”变成了赚钱工具。他提出各种建议,包括大规模抵制互联网平台,直到它们改变商业模式。愤世嫉俗而且聪明过人的他,不相信互联网公司在出大事前会真正改变。

看起来大量的泄密丑闻可能会刺激下一届国会开始监管这些互联网公司。人们可能迫使脸书变得更加透明,但是很难改变其商业模式,它从用户数据中获利的问题并没有出现在立法议程上。

人们总是想鱼和熊掌兼得:想要更好的医保但是又要降低保费,想提高社会福利但又想减税,想免费使用互联网服务但又想严格保护个人隐私,而这些本身就是自相矛盾的东西,需要妥协才能达到平衡。

文章说,幻灭往往是痛苦的,但最终又是必要的。脸书及其兄弟公司们一直就是如此行事的,“是我们改变了,而不是他们”。◇

责任编辑:孟文澜

 

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