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旧金山房客1,440万美元索赔案 将组成16人陪审团

3月26日开始,吴女士遭租客巨额索赔的案件在旧金山高等法院审理,近百位民众来到法庭声援。(林骁然/大纪元)

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【大纪元2018年03月28日讯】(大纪元记者林骁然、李舒健旧金山报导)周一(3月26日)开始,旧金山高等法院,开庭审理华裔业主租客索赔1,440万美元的案件。周二(27日)结束第一阶段庭审,今(28)日将挑选陪审员,择日开庭。

周一上午,近百位民众来到法庭声援华裔房东吴女士(Jane Wu)。很多人对租客索赔1,440万美元的天价赔偿感到震惊,并呼吁法官和大陪审团能够公正裁决。

旧金山住房政策改良会执行副主席谭文华表示,大家要一起团结起来,抗争这么不合法的诬告,争取自己应有的权益。

旧金山市社区资源中心主任杜丽莎也认为,所有的小业主都应出来支持和发声,不能再这样听任他们抢屋主的钱。

听到吴女士的遭遇,和她居住在同一个社区的租客也表示不可思义,认为6名租客在利益的驱使下,刻意破坏与房东的关系。

旧金山居民Michelle Mendoza说:“我完全不赞成某些人滥用(租客保护条例),成为一个争议话题和成为租客的坏例子。”

上周五(23日),原告提出近40万美元的和解费用,其中35万拟定用来支付律师费,其余5万归6人。从1,440万大幅降到40万,民众认为租客律师仅仅是在为自己谋利。

旧金山市长候选人李爱晨表示:“没有道德的律师,加上没有道德的租客,还有法律的漏洞。旧金山再这样下去,慢慢就变成一个死城。”

原告律师提出,要求吴女士给6名租客搬走后,每人每月1,500元的房屋租赁费用,大约持续3年,相当于吴女士每月需要支付这些租客合共9千元。目前,这些租客租住吴女士的房子,月租是750元,而相同条件的房子当前在其他地方的市场价是每月2,250元,之间有1,500元的差额。法官认为,租客没有被强迫赶走,(有些)仍然住在里面,对原告律师的这项要求予以否决。

原告律师多次引用旧金山租赁不动产条例1942条第4款的规定,认为吴女士没有继续收取租金的权利。这一条款指出,如果物业有危及生命健康和财产安全的情况,业主没有及时修理,业主不得要求收租或加租。吴女士无奈地表示,这些租客肆意破坏屋内设施,然后去市府投诉她,又阻止她入内检查和修理,租客又接连不断地以此为由不缴租,已经让她的经济状况雪上加霜。

辩护律师则提到吴女士的租金不高,又从未涨过违反租务条例的租金涨幅。法官认为,吴女士只是普通违例案件,而且她也没有从没收到“红色警告”。不过,法官没有判决,将由陪审团来审理。

16人的陪审团有望在未来一两天从70人中选出,其中12人出庭,4人后备,案件审理预计持续两至三个星期。

房东吴女士因为改建自住房没有申请政府许可,又被租客罗织众多违反租务的罪名,在旧金山强势租客保护政策之下,被告上法庭,价值仅90万的房产被6名租客索赔1,440万。◇

(此文发表于1179C期旧金山湾区新闻版)

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责任编辑:王洪生

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