日探测器抵“钻石”小行星 探寻生命奥秘

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【大纪元2018年06月28日讯】(大纪元记者许家琳综合报导)日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)6月27日宣布,4年前发射的日本小行星探测器隼鸟2号(Hayabusa 2),抵达距离地球3亿公里的目标、“钻石”形状小行星“龙宫”(Ryugu)。探测器将采样收集岩石带回地球。

小行星“龙宫”也被称为“旋转的陀螺”,直径900米,自转相对缓慢,大约需要七个半小时才能完成一次旋转。

隼鸟2号将登陆“龙宫”,从该小行星地下挖出新鲜土壤或岩石样本,于2020年底带回地球,以利科学家探索有关太阳系的形成与生命的起源等奥秘。

探测器将推送发射器登陆“龙宫”

JAXA表示,无人探测器隼鸟2号在2014年12月从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空,于周三上午9时35分抵达小行星“龙宫”。整个旅程花了约三年半。目前隼鸟2号状态正常。

日本宇宙航空研究开发机构的吉田彦(Makoto Yoshikawa)教授是JAXA专案任务主任,他表示,可以放下一半的心,但重头戏这才要开始。

隼鸟2号将登陆“龙宫”,从该小行星地下挖出新鲜土壤或岩石样本。(视频截图)

“首先,我们将非常仔细研究(龙宫)表面特征。然后我们将选择在哪里登陆。登陆意味着我们可获得(小行星)表面的材料。”吉田彦说。

登陆时,铜制的“发射器”或“撞击器”将与航天器分离,向下漂浮到小行星表面。一旦隼鸟2号安全离开,炸药就会爆炸,将“发射器”推入龙宫地面。

吉田彦说:“我们有一个撞击器,将会在龙宫表面形成一个小火山口。(登陆)也许在明年春天,我们将尝试制造一个火山口……然后我们的发射器将试图进入火山口,以获得地下材料。”

 

小行星“龙宫”表面有凹洞和大量碎石块,探测工作可能会很艰难。隼鸟2号在未来将与围绕太阳周围的“龙宫”并行,持续观测到明年年底,将试着进行三次登陆。

“这是一个非常大的挑战。”吉田彦说。

他表示,希望能在今年8月中旬决定登陆地点。除了回收龙宫表面的岩石,也计划从小行星地下采样。

了解太阳系的起源和发展和生命奥秘

隼鸟2号曾克服许多障碍,成功地回收小行星“糸川”微粒子,是于2010年返回地球的第一代隼鸟号的后继机。

预计隼鸟2号将在“龙宫”附近逗留约一年半,2020年返回地球。

科学家研究小行星,是为了深入了解太阳系的起源和发展。小行星基本上是由46亿年前太阳系形成时的剩余物质材料构成。

研究人员还认为小行星上可能存有化合物和贵金属,这些化合物对于生命研究非常重要。而贵金属则为人类研究小行星采矿可行性提供推动力。

 

“龙宫”没经历过曝晒在高温之下的时期,被视为还存留着太阳系诞生的约46亿年前的有机物、水等。如果能将“龙宫”上的碎片带回地球做分析的话,将有助于解开太阳系的形成、地球生命的形成之谜。

吉田彦说:“由于某种原因,它(龙宫)的旋转速度可能会减慢。一项详细的研究可能使我们能够确定自转顶部形状的小行星的变化及其形成的机制。”#

责任编辑:李缘

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