南极冰盖下发现活火山 或加速冰川融化

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【大纪元2018年07月08日讯】(大纪元记者鹿甯编译报导)在南极洲迅速消失的冰川下,一个研究冰架融化的科学团队意外发现了一座活火山。虽说极地海洋温度上升是南极冰川融化的主要原因,但深埋在冰下的火山也可能是另一罪魁祸首。科学家们警告说,在预测未来的海平面上升时,必须考虑到这个隐蔽的热源。

西南极洲的火山可能远超一百座,但要找到它们并了解其对冰川的影响则并非易事。2014年,一组英美科学家在研究海水升温对冰架的影响时,偶然发现了其中的一座。来自水样的化学资料显示,松岛冰川下面有一个活跃的火山热源,而这里正是整个地区融化最快的冰川。

虽然南极洲已经有两千多年没有发生过火山爆发,但这座神秘火山散发的热量可能正在造成冰川的快速融化。

英国南极调查局海洋地球物理学家拉特(Rob Larter)博士表示,南极西部冰盖已经与它里面和下方的火山活动和平共存了数万年,但由于火山活动的偶发性,其对未来可能产生的影响难以预测。

因为南极的火山被深埋于冰层之下,所以传统的依赖于热量和烟雾的火山评估方法无法派上用场。据《自然通讯》(Nature Communications)期刊近期发表的一篇文章,由罗德岛大学卢斯(Brice Loose)教授领导的研究小组在水中测量到一种氦,该团队将其描述为“火山活动的指纹”。

近期分析显示,南极洲,特别是西南极洲的冰正在以前所未有的速度融化,而松岛冰川尤其不稳定。2017年,松岛冰川失去了一块相当于曼哈顿四倍面积的冰,一度成为头条新闻。

“在南极冰盖下发现的火山意味着还有一个额外的热源在融化冰,并帮助它融入海洋,”团队首席科学家、东安格利亚大学海伍德(Karen Heywood)教授说,“在我们对南极冰盖是否会变得不稳定并进一步增加海平面上升的预测中,将这一因素考虑在内是非常重要的。”

爱丁堡大学的冰川学家宾厄姆(Robert Bingham)博士发现了数十座南极火山,但他认为,人们不应该把这些火山视为造成不稳定的严重问题。

不过,并未参加本次研究的宾厄姆同时也表示,随着气候变化引起更多冰川融化,火山活动也会增加。他认为,如果火山区上方覆盖的冰层逐渐变薄,就有充足的理由相信这会增加火山活动。当冰川施加在地幔上的压力减小并允许更多的热量逸出时,可能导致反馈循环,使融化速度持续增加。

团队成员表示,了解由冰川融化导致的海平面上升速度在未来几年至关重要,而监测该地区的火山活动将成为这项研究的关键部分。◇#

责任编辑:朱涵儒

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