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Crispr编辑人类胚胎再遭质疑

(ShutterStock)

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【大纪元2018年08月27日讯】(大纪元记者陈晓编译报导)美国俄勒冈州一位科学家去年关于利用基因编辑技术Crispr修改人类胚胎基因的论文在《自然》杂志上一经发表,就受到了诸多专家的质疑。因为文章中对基因修复机制的解释不合常理,同时研究团队无法排除基因编辑导致大片段DNA被删除因而无法检测到要修复的突变,因此造成假阳性的可能。

虽然俄勒冈健康和科学大学Mitalipov教授的研究团队于本月初在《自然》杂志上再次发表文章,补充实验结果,并坚持他们的结论,可是,就在同一期的《自然》杂志上,来自澳洲和美国科学家也发表了两篇文章,表示他们对实验结果的质疑。

基因编辑导致大片段DNA缺失

为了验证Mitalipov团队的实验结果,来自澳洲的研究团队在小鼠胚胎中重复了这一实验。结果他们发现小鼠胚胎在被Crispr技术编辑后,预定的编辑位点周围出现了大片段的DNA缺失。而这种缺失对于小鼠来说则有可能意味着致命的危险。

也就是说,在这项实验中,Crispr技术并没有按科学家希望的修复基因中的小错误,而是产生了更大的错误。

参与这项研究的、澳洲阿德莱德大学的教授Paul Thomas表示,虽然小鼠和人类的胚胎不具有完全的可比性,“但是在这种情况下,你需要对实验结果有100%的保证。”

MYBPC3基因突变

在这个修复胚胎缺陷基因的实验中,Mitalipov的研究团队选择了引发肥厚型心脏病的基因MYBPC3。这种心脏病是许多年轻运动员猝死的主要原因之一。对于那些父母都携带MYBPC3基因突变的孩童来说,有的还未成年就已夭折。而只携带一个突变拷贝的人往往在年龄增大的过程中,会出现心脏问题。

具有争议的实验结果

Mitalipov的研究团队使用了携带MYBPC3基因突变的精子,将其和健康的卵细胞结合。接着,研究人员将Crispr技术中的基因剪刀Cas9蛋白和一段正确的、作为修复模板的DNA序列一起注入受精卵中。

研究人员发现,虽然产生正确胚胎的概率从50%提高到了74.2%,可是他们在正确的胚胎中却没有找到修复模板的踪影。他们的解释是说,胚胎细胞没有使用他们提供的模板,而是利用了卵细胞中的序列作为模板进行了修复。可是在一个被修复的胚胎中,他们却没有发现来自父母任何一方的基因序列。因此许多人质疑,Mitalipov团队声称的修复实际上是由于突变基因片段在修复过程中被删除而无法被检测到。

虽然Mitalipov的团队对这些受精卵进行了重新测序,并且没有发现Thomas教授所指的大片段删除,但还是有科学家表示,这个结果也有可能是实验方法不够灵敏所致。

专家表示,由于Crispr基因编辑技术和相关伦理规范尚未完全成熟,目前无法预测将该技术应用于人类胚胎时是否会产生意料不到的后果,并且最大的担心是对后代有无影响。此外,根据皮尤研究中心上个月发表的一项研究,65%的美国成年人对使用基因技术编辑人类胚胎基因感到不安。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-08-27 6:11 PM
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