芝加哥14区区长伯克涉嫌腐败被联邦起诉

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【大纪元2019年01月14日讯】(大纪元记者温文清编译报导)芝加哥第14区区长伯克(Ed Burke)日前因涉嫌腐败被联邦政府起诉,正值芝加哥市政选举在即,多名市长候选人借机要求伯克下台,并要求市政府进行道德规范改革。

75岁的伯克是芝加哥最资深的区长,从1969年起就一直任第14区区长,至今已经近50年。他还一直担任芝加哥市议会金融委员会主席,至今也有30多年。

去年11月底,联邦探员突袭伯克在市政大楼的办公室。上周四(3日),伯克被联邦政府正式起诉“企图敲诈勒索罪”(attempted extortion)。

诉讼书称,伯克利用自己担任市议会金融委员会主席的职位,为其私人税务律师事务所Klafter&Burke招揽生意。

据ABC电视台报导,伯克曾试图向一家餐馆索取贿赂。这间餐馆正在申请装修许可证,伯克要求该餐馆聘用他的律师事务所Klafter & Burke,以换取许可证的批准。ABC电视台证实,这间餐馆是位于城西南4000号Pulaski的汉堡王(Burger King)餐厅。据称当餐馆拒绝了伯克的要求后,伯克曾强行要求餐馆停工。

伯克否认了这一指控。

伯克被起诉后,多位与他关系密切的市长候选人纷纷急于与他撇清关系,现任库克郡郡长、支持度领先的市长候选人之一普莱克温克尔(Toni Preckwinkle)周二发布声明中说,“显然他(伯克)已经无法维护担任公职所需的诚信,应该立即辞去市议员一职。”她还退还了伯克帮她筹集的116,000美元政治捐款。

另一位市长候选人曼多莎(Susana Mendoza)则将伯克给她的10,500美元政治捐款转捐给了去年去世的三名警察的家属。

与伯克关系密切的另一位市长候选人是齐克(Gery Chico),但他并没有归还伯克的政治现款,当然他从伯克那里得到的捐款也只有1,000美元,但齐克以及他的律师事务所先后总共向伯克和他的妻子捐款52,000美元。

至于市长候选人比尔‧戴利(Bill Daley),他从未收到过伯克的捐款,但过去多年来,伯克为戴利家族的第11区捐赠了数万美元。

候选人们纷纷借机拉票,也呼吁市政府进行道德规范改革(ethics reform)。威尔逊(Willie Wilson)以局外人自居,声称因为他是自己出钱竞选,因此可以避免利益冲突。

瓦拉斯(Paul Vallas)不止呼吁伯克下台,也呼吁与伯克关系密切的普莱克温克尔、曼多莎和齐克一起下台。他在新闻发布会上拿着一把扫帚,象征他要清市政府。

戴利还提议将市议会从50个区减少到15个区,将市议员任期限制在三届内,并禁止市议员的直系亲属接受市政府的业务。◇#

责任编辑:温文清

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