连飞780天创纪录 美军太空飞机X-37B返航

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【大纪元2019年10月28日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国空军的实验太空飞机X-37B在完成第五次机密任务之后,于10月27日返回佛罗里达州的肯尼迪太空中心(Kennedy Space Center)。在本次任务期间,该架无人飞机总共在太空中连续飞行780天,创下史上最长的纪录。

这架X-37B太空飞机于2017年9月7日藉由SpaceX公司的猎鹰9号运载火箭(Falcon 9)发射升空,以执行第五次“轨道测试载具”(Orbital Test Vehicle)任务。

“轨道测试载具”是个实验性的测试项目,旨在为美国空军的可靠、可重复使用和无人操作的太空测试平台展示技术。外界对其了解并不多,但推测其目的是为了推动太空部队

2017年9月7日,X-37B太空飞机从肯尼迪太空中心发射升空。(U.S. Air Force)

在成功降落之后,这架X-37B太空飞机缔造了在太空停留780天的新纪录,大幅超越第四次任务的718天。而第六次任务预计在2020年展开。

空军参谋长葛德芬(David L Goldfein)在声明中说,X-37B的安全返航与刷新纪录是政府与产业之间缔结创新伙伴关系的结果。这代表天空不再是空军的极限,若国会批准成立太空部队,太空部队也没有极限。

X-37B项目由空军快速能力办公室(Rapid Capabilities Office)负责管辖。该办公室主任沃尔登(Randy Walden)表示,这次的任务成功地进行了空军研究实验室(Air Force Research Laboratory)的多项实验,而且发射了多颗小型卫星。

美国空军拥有至少两架可重复使用的X-37B太空飞机,每一架都经历过多次飞行。这种以太阳能为动力的飞机由波音公司打造,长8.8公尺,高2.9公尺,重达4,990公斤,其负载舱内可进行实验或容纳小型卫星。

X-37B项目在太空中测试新系统并重返地球的特殊能力是独一无二的,这使美国能更有效能和更有效率地发展太空能力,以维持在太空领域的优势。

X-37B项目经理基恩(Jonathan Keen)说:“这种太空船是太空领域的一个关键要素。这次的里程碑展示了我们为美国的未来太空探勘进行实验的承诺。恭喜X-37B团队做了很棒的一件事。”#

责任编辑:林琮文

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