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超期探测火星15年 NASA:机遇号任务终结

在超期效力了15年、失联约8个月后,NASA正式宣布“机遇号”火星探测车任务结束。(NASA)
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【大纪元2019年02月14日讯】(大纪元记者高杉编译报导)在超期效力了15年的“机遇号火星探测车于近期失联约8个月后,美国国家航空航天局(NASA)正式宣布“机会号”任务结束。

据“今日美国”(Usatoday)网站报导,NASA已经为它举行了最后的“告别”仪式,有关各方在道别之后,NASA为“机遇号火星探测器“拔掉了插头”。

NASA周三(2月13日)表示,“机遇号”登陆火星已经服务超过15年,而该项目最初预计将仅仅持续90天。

几个月来,NASA向“机遇号”发出了1000多条联系指令,但均告失败。周二(2月12日),NASA最后一次尝试与火星车取得联系,但再次失败。

NASA科学任务理事会副主任托马斯‧祖布钦(Thomas Zurbuchen)表示说:“我们怀着激动的心情举行了庆祝仪式”。“这是一个团队项目,这就是我们今天要庆祝的。我永远不会忘记在这里所经历的,它改变了我们对地球的认识。”

2018年6月10日火星上持续了几个月的大规模沙尘暴阻断了太阳光,太阳能电池板无法再为火星车提供能量,从那以后“机遇号”就再也没有任何消息。之后的几个月里,飞行控制人员一直试图重新建立联系,但都无果而终。

据专家透露,由于无法激活由电池供电的加热器,火星车机器人很容易受到火星上的严寒影响,很可能已被冻僵。

项目经理约翰‧卡拉斯(John Callas)评论说:“这就像一个亲人失踪了,你一直盼望他们会再次出现,他们会很健康。”“但是这样的日子一天天过去,到了某个时候,你必须说‘要承认现实’,然后继续你的生活。”

“机遇号”的孪生兄弟“勇气号”已在2011年被宣布死亡。一年之前它被困在沙漠里,通讯从此中断。

它们被降落在火星的两端,而它们的寿命和表现都超出了预期。这种像高尔夫球车大小的火星探测器被设计成为了地质学家,按照设计计划,在2004年1月到达火星后,探测车只能工作三个月。在2003年,它们相隔一个月分别从卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)起飞升空。

实际上,在最后一次尝试恢复同“机遇号”取得联系之前,该项目团队成员就已经在赞扬这个持续工作时间最长的探测器。这个探测器证实了在火星上曾有水流动,并在火星上漫游了创纪录的28英里。

“机遇号”探测项目的科学家阿比盖尔‧弗雷曼(Abigail Fraeman)表示说:“机遇号简直就是吃苦耐劳的典范”。当年,当这个漫游者登陆火星时,她还只有16岁,还是一名学生,当时她正在控制中心参加一个外展项目。她说:“我认为,这确实证明了这次探测任务的设计是多么的完美,以及这个团队在驾驶这辆火星探测车时是多么的谨慎。”

NASA还有另外两辆火星车,核动力的“好奇号”和新近抵达的“洞察号”,以及环绕火星运行的卫星航天器,它们仍将继续执行探索火星的任务。

但“机遇号”不会很快就被遗忘。

卡拉斯说:“它向我们展示了一个更广阔的世界。”“火星现在已经是我们社区的一部分了。”#

责任编辑:叶紫微

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2019-02-14 6:59 PM
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