NASA拍到宇宙中的巨大“茶杯”

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【大纪元2019年03月18日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国国家航空航天局(NASA)拍到一个遥远的类星体,其外型酷似有柄的茶杯,因而昵称其为“茶杯”(Teacup)。

这个“茶杯”位于SDSS 1430+1339星系,该星系距离地球大约11亿光年,于2007年首度被民间科学家发现。此后,专业科学家利用地面望远镜对其进行观测,以了解其发展的过程。

SDSS 1430+1339星系的中央有个超大质量黑洞。正当此星系中央的物质被吸进该黑洞时,它们被黑洞附近的超强重力和磁场赋予能量。这些被吸入的物质发出比该星系中所有恒星更多的辐射,而这种极度明亮的活跃星系核便被称为类星体

藉由NASA的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)所拍摄的可见光图像和钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)所观测的X射线资料,科学家取得了“茶杯”的合成图片。

这是以可见光呈现的“茶杯”图片。(NASA)

这个“茶杯”的柄是一圈可见光和X光,它环绕着一个巨大泡泡。杯柄的结构距离黑洞大约3万光年,可能是黑洞一次以上的喷出物质所形成的。

先前的可见光望远镜观测结果显示,杯柄位置的原子被离子化,亦即有些粒子因失去电子而带电荷,这可能是类星体的强烈辐射所造成的。

科学家在比较辐射量后发现,在过去4万至10万年来,这个类星体的辐射量已经减少了50至600倍。他们因而推论说,此类星体正在衰退或死亡。

而钱德拉X射线天文台取得的X射线新资料则让科学家有进一步的了解。他们发现,该类星体正在产生更多的辐射,它在过去10万年来只变暗了25倍左右,说它死亡可能夸张了一点。

钱德拉X射线天文台取得的X射线资料也显示,这个泡泡内有比较炙热的气体,这可能暗示一股由物质构成的风从黑洞吹了出来。而这股由类星体的辐射所驱动的风可能在“茶杯”里创造出泡泡来。#

责任编辑:林琮文

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