媒体经营的未来走向 新闻订阅成趋势

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【大纪元2019年05月02日讯】(大纪元记者梁砚报导)近年来,全球媒体无论规模大小,向电子用户收费的做法逐渐形成趋势。美国新闻协会的调研指出,由于科技巨头和内容发行商拿走了网络广告的大块头收入,媒体业将越来越多地依靠和发展收费新闻业务。数据显示,53%的美国成年人订阅新闻。他们多数为成熟的新闻涉猎和消费者,对特定新闻有稳定的需求,接受付费新闻的做法。

许多大媒体,如彭博社或《泰晤士报》,曾主要依靠广告收入或集团业务收入来支持媒体的运营。之后在纸媒订阅量下降、电子用户量上升的情形下,他们开始向电子用户收费,以满足长期发展的需求。

美国资深记者、新闻学教授瑟尔斯顿(Steve Thurston)认为,无论是对纸媒用户还是电子用户,适当收费是一种合理需求和长远的选择。与其它职业一样,新闻报导与制作也是一项需要专长的劳动。“曾经人们要想了解新闻,就去报亭买报或长期订阅。互联网出现后,人们突然间觉得与网络相关的业务,似乎都应该‘免费’才对。仔细想想,这并不一定合理。”

新闻收费是主流媒体的成熟做法

实际上对电子版新闻收费早已是西方主流媒体的成熟做法。

作为美国发行量最大的报媒,《华尔街日报》(Wall Street Journal)早在1997年成为向电子用户收费的第一家美国大媒体。次年,其网络用户订阅数超过20万。如今《华日》的付费用户量达到250万,包括159万数字用户。而它旗下的奢侈品和生活月刊“WSJ”在1996年首次发行电子版时,也只向付费用户开放。

凭借丰富多样的文章和报导,《华尔街日报》成为美国英语读者中最受推崇的媒体之一。尽管其电子新闻的收费水平在业内几乎最高,每月超过15美元,但其付费用户量并未因此流失。特别在具有新闻阅读习惯的忠实读者中,《华日》流失的客户并不多见。

这些数字证明,对于严肃的新闻涉猎者,他们看重的首先是一家媒体的报导内容和品质,这与他们是否付费关系不大。

《华日》注册用户业务总监威尔斯(Karl Wells)说,起初他们只对部分新闻收费,称之为“免费增值模式”(Freemium),其目标不是长期停留在“免费”这档,而是为“增值”服务 。也就是说,没有永远的免费午餐。

不久,《华日》向电子用户实行全面收费战略。“这种模式单纯干净。我们提供的所有内容都具有同等的价值。就像你去买车,你不会只因看上车子的后备箱而付款,这辆车的每一部分都提供价值。”威尔斯说,“用户在订阅后的第一周是建立新闻阅读习惯的关键7天。”

他表示,《华日》通过数据分析,了解用户阅读需求,为他们打造稳定的新闻阅读习惯。“有些读者追逐我们的某一类新闻或某位作者的文章看,成为他们阅读习惯的一部分,日复一日,使他们成为《华日》的忠实用户。”

采取类似做法的还包括《纽约时报》,目前他们来自付费用户的收入已经超过广告收入。《金融时报》(Financial Time)、《外交政策》(Foreign Policy)、《经济学人》(The Economist)、《洛杉矶时报》(Los Angelas Times)、《环球邮报》(The Global and Mail)、《多伦多星报》(Toronto Star)、《泰晤士报》(The Times)和《每日电讯报》(The Telegraph)等国际媒体的电子版,也先后实行了收费战略。

权威数据:53%的美国成年人 正在订购新闻服务

美国新闻协会的调研和分析指出,由于脸书和谷歌等科技巨头和内容发行商拿走了网络广告的大块头收入,媒体业今后将越来越多地依靠和发展收费新闻业务。

为深入了解新闻付费市场的现状,预测未来走向,美国新闻协会与美联社—NORC中心公共事务研究部,在两年前展开联合民调,对2,199名美国成年人进行深度细致的采访,就“哪些人在支付和订阅新闻”、“动力是什么”、“哪些人尚未订阅?为什么?他们未来是否倾向付费新闻?”等重要问题做了深度调查,并预测媒体需具备哪些竞争力,才能在未来赢得更多付费用户,占稳市场。

这项名为“媒体洞察项目”的民调是迄今为止美国新闻业就付费新闻业务和前景分析,所做的最大力度的调研,其结论可综合为以下几点:

1. 美国有超过半数的成年人在支付和订阅新闻,他们中有近半数的人订阅纸媒。

2. 人们以为支付和订阅新闻的年轻人是极少数,因为他们多数在网络上寻找免费新闻。然而数据显示,在不到35岁的美国年轻人中,10个人中有4人正在订阅新闻。

3. 多数新闻订阅者表示,他们愿意购买某家媒体的新闻是因为他们看重这家媒体对某些新闻话题和题材的报导,或十分出众,或更具权威,或订阅者十分赞同这家媒体的使命与目标,因此愿意付费阅读他们的新闻,同时给予支持。

民调的具体数据显示:

订阅人数的比例

1. 53%的美国成年人正在支付和订阅新闻(包括纸媒和电子新闻两类用户)。
2. 在未订购者中,52%的人通过其它方式跟踪和搜寻新闻。
3. 在以免费渠道跟踪新闻的人中,26%的人可能会考虑订阅新闻。
4. 在订阅者中,52%的人购买报纸。
5. 在电子订阅用户中,53%的人从未购买过纸媒。

新闻报导有卓越之处 成读者订阅的首要原因

吸引用户订阅的前三大原因:
1. 这家媒体对某个新闻话题的报导,十分出色,与众不同;
2. 因家人或朋友已经订阅某媒体的新闻,所以自己决定购买;
3. 这家媒体在提供促销价时,决定购买。

大量数据还显示,越来越多的消费者表示,如果出版商或媒体能够了解和满足他们对新闻的需求,他们在未来会订阅。

在未订阅者中,约20%的人表示,未来倾向于订购新闻。

大多数订阅者表示,他们要么订阅纸媒,要么订购电子新闻。只有4%的人表示,两种形式的新闻都在订阅。

37%的美国年轻人订阅新闻

数据显示,美国至少有37%的年轻人(18到34岁)在订阅新闻。

在两组最年轻的用户中(18~34岁和35-49岁),他们对新闻的消费习惯有别于年长的人。他们订阅的动力更多的来自于他们支持这家媒体的使命和目标。

这两组人群中有三分之二的人使用脸书,一天内会多次访问订阅的新闻网站。在更年长的人群中,只有一半的人,一天内会多次访问这家新闻网站。

同样在这两组人群中,许多人表示,通过社交媒体了解的某些新闻及新闻媒体,是他们决定订阅的关键因素。

订阅者的期待?

受访者的回答是:
1. 了解时事,成为知情公民;
2. 对于自己特别关心的话题,这家媒体的报导特别符合自己的需要(喜欢看)。

潜在的订阅用户是谁?

对于没有订阅新闻但拥有固定和免费渠道的人,26%的人表示,他们可能会开始购买新闻;10%的人表示,他们极有可能会开始订阅。

一些不愿订阅新闻的人表示,他们对价格比较敏感,希望一周的支出不超过1美元。

纸媒与电子新闻用户的界限 逐渐模糊:
在订购纸媒的受访者中,75%的人表示他们主要阅读报纸新闻;
21%的人表示,他们以阅读电子新闻为主;
4%的人表示,他们两种形式都兼顾。

纸媒订阅者更年长化,也是长期的新闻用户;
喜欢电子新闻的人,更年轻化,他们阅读纸媒的经历更少。

在纸媒订购者中,相当多的人表示,他们也会访问该报媒的网站;也有很多人,同样关注和访问这家报媒的社交媒体、网络应用程序(APP)、获取媒体的短信提醒,或注册获取他们的电邮新闻。

媒体经营的未来走势

美国新闻协会认为,这些数据说明,即便是以纸媒为主的媒体,要想赢得未来市场,也必须关注和赢得更多年轻的电子用户;同时,继续维护好喜欢纸媒的用户。总之,只采取单一市场模式或只关注单一消费群体的做法,不能成为长久之计。

这家新闻协会也向业界同仁提出建议说,那些在某些新闻话题、专题或业务中具优势或有特别之处的媒体,才能长期赢得读者,拥有长久持续的业务增长与发展。

总之,新闻付费对消费者而言构不上一笔大支出,但它已经是媒体业发展的大趋势。对消费者来讲,选择资质良好、自己中意的媒体,以一笔小费用,让自己掌握新闻,洞察时事,了解社会和大千世界,不失为一种明智的选择。#

责任编辑:林妍

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