在实验室里冻成冰棒 美军机服役前的淬炼

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【大纪元2019年05月27日讯】(大纪元记者陈俊村报导)在美国佛罗里达州埃格林空军基地(Eglin Air Force Base),有一个实验室能制造严寒、酷热等极端环境,藉以测试飞机、汽车等装备的耐用性。美军的各式军机,包括最新型的F-35战机,都得在服役前到这里接受“冰火淬炼”,看看它们在严苛天气下的表现是否符合预期。

这个麦金利气候实验室(McKinley Climatic Laboratory)成立于1947年,目前是世界上最大的气候测试设施,能模拟各种气候供飞机进行测试。相较于在户外进行实地测试,该实验室能准确调整变因,而且节省搬运测试装备的大量成本。

麦金利气候实验室原本是美国空军专属的实验室,但随后也向其它军种开放。到了80年代晚期,民间企业也能在此地测试产品。除了飞机之外,飞弹、炸弹、火炮与悍马车等装备也都曾在这里测试过。

美军一架C-5运输机在麦金利气候实验室里进行高温和紫外光测试。(Greg Murry/U.S. Air Force)

麦金利气候实验室现在有6间测试房,可以模拟烈日、狂风、暴雨、暴雪、盐雾、沙尘暴等各种气候,其温度设定可从摄氏几十度至摄氏零下几十度,视需要而定。

主测试房(Main Chamber)是其中最大的一个,也是世界上最大的环境测试房。它的宽度为252英尺(76.8公尺)、长度为260英尺(79.2公尺)、高度为70英尺(21.3公尺),可供B-2轰炸机和C-5运输机之类的大型飞行器进行测试。

美军新一代的F-35战机曾在这里进行过6个月的极端气候测试,以确定它能部署在世界各个角落,其中包括澳洲炎热的内陆地区和加拿大与挪威的北极圈地区。

2015年1月27日,美军一架F-35战机在麦金利气候实验室里进行低温测试。(Samuel King Jr./U.S. Air Force)

麦金利气候实验室的使用所费不赀。在主测试房“闭关”一天的费用介于1万至2.5万美元之间。其每个月的电费则高达10万至20万美元。

然而,相较于亲赴酷寒或高温的自然环境中,在这里进行测试可以精确控制条件并反复试验,还是比较好的选项。#

责任编辑:林琮文

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