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维多利亚女王大厦的风华 兴与衰

维多利亚女王大厦的愿望树(大纪元)
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【大纪元2020年10月18日讯】(大纪元记者卢晓雨综合报导)如果你现在走进悉尼市中心维多利亚女王大厦(Queen Victoria Building,以下简称QVB),你可能会惊奇地发现一棵树出现在往年圣诞树出现的地方,难道是QVB搞错了时间提前进入了圣诞期?

维多利亚女王大厦的愿望树(大纪元)

其实它不是圣诞树,它的名字叫“2020年之树”。原来,操刀设计的艺术家是期望在澳洲走过多灾多难的一年之时,用这棵树点亮一丝丝的喜悦,为澳洲民众带来希望与新生。

负责管理QVB的主管Fiona Mackenzie女士表示,这棵树特意在8月至10月间展出。她说:“我们知道圣诞树是传统的,也被普遍认为是希望和快乐的象征,这就是为什么我们使用了树的结构,是想藉由树木的视觉焦点来鼓舞悉尼的民众停下脚步、反思并在应付2020年挑战的同时,能发现一点惊奇与喜悦。QVB传统的圣诞树仍将在11月初,再度竖立在大众面前。”

这是QVB管理层对中共病毒疫情造成的经济不景所采取的措施,纵观QVB的历史,从它开张的那天起就一直随着经济或社会的变迁而跌宕起伏。今天我们不妨来了解一下它的历史及传说。

122年的悠久历史

这座位于悉尼市中心的美丽建筑距今已有122年的历史了,它在1898年建成,并在当年7月21日首次开张。建筑设计师是来自苏格兰的乔治‧麦克雷(George McRae),他移民澳洲后继续他的职业生涯,成为新南威尔士州的政府建筑师,并设计了一些悉尼最著名的建筑,包括悉尼市政厅、维多利亚女王大厦(QVB)和塔龙加动物园的第一道入口。

这栋19世纪的华丽建筑,其内部的罗马式(又称罗曼式,注1)建筑和艺术的装饰装潢风格,使她闪烁着历史的光辉。其中最具特色的地方包括拱门、扶手、彩色雕花玻璃窗和大圆型拱顶,在历经的几次修复时,人们都试图抹掉它的罗曼式风格,后来1980年代重修QVB的时候,才参照旧照片来试图回复原有的风格。

QVB以她古典高贵的外表雄霸悉尼市中心一整块街区,位在乔治街(George)、市场街(Market)、约克街(York)和德鲁伊特街(Druitt)之间。高级餐厅、优质咖啡厅、精品店和礼品店星罗棋布。QVB建筑还有维多利亚女王画像的收藏品,而她便是此建筑所纪念之人。

上世纪几度面临拆除

不过在1970年代,它几乎面临拆除而走入历史的命运。

最初在QVB大厦中,罗马风的精心设计雕铸在基层建筑中,当时建筑中有音乐厅、咖啡厅、展示厅、仓库及各式各样的商店。尽管这个建筑物既宏伟又具超前意识,可是却缺少租客。从开张的第一天开始,它就开始陷入经济困境。随着时间推移,演奏厅还一度转变为市中心图书馆和商业辨公室。这座建筑曾在1930年经历了大幅整修,以容纳悉尼市议会。

上世纪中期的几十年间,它不断受到拆除的威胁,要被停车场和市民广场所取代。所幸当政者的优柔寡断和人们日益增强的保护意识,使得QVB最终得以保存,才有了日后的再次辉煌。

成为世上最美丽的购物中心

20世纪80年代,马来西亚华人开发商叶林森(Yap Lim Sen)彻底改变了QVB的命运,他在悉尼看到QVB时突发奇想,如果把这座文物建筑改建成购物中心岂不是创举?1986年,这座几经波折的建筑全面整修后重新开放,让这座维多利亚女王大厦像明珠一般美丽炫目,并为其注入了神奇的活力。世界时装设计大师皮尔卡登曾赞美:QVB“是世上最美丽的购物中心”,相信她也是悉尼人心目中的骄傲。

2009年,为迎合21世纪消费者对购物天堂的需求,QVB被斥资3,400万元再次大幅翻新。其中可见换新或整修的手扶梯、电梯和地毯,并重新粉刷全部墙壁。尽管如此,这座罗马风的建筑内部搭配现代的设备却一点也没有违和感呢!

在经历超过一个世纪的悠久岁月之后,2010年,QVB终于被正式公认为历史遗迹,主要是由于它在悉尼发展过程中所扮演的角色,而它实质的建筑风格及取材是其次。

Tea Room的历史令人怀念

大家对QVB的Tea Room可能一点也不陌生,典雅精致的装潢,璀灿夺目的水晶灯,贵族般的绒布沙发椅。这间Tea Room最早可是和一位中国商人有关,在19世纪初,中国移民梅光达(Mei Quong Tart)在QVB开了一间茶室分店,据说,他总是穿着笔挺西装,打着领带,戴着礼帽,讲着带苏格兰口音的英文,他在城里很有名气。

他打造了引领上流社会的人进入这间“精英餐厅”(Tea Room)的一条豪华的阶梯,女士们常常在这讨论一些重要的话题,而她们是推动澳洲女性公民享有投票权的先驱。跟今日贵妇们喝下午茶时的闲聊完全不是一回事;这里是悉尼最早期女性参政者的聚集地,1902年,这群有理想的女性成功地为澳洲女性争取到了公民投票权。

可想而知,Tea Room也成为QVB的重要商业活动场所,上流社会及政客来往期间为其地位提升了不少知名度。

1904年的一天,梅光达在清点当天的收入时被人恶毒地打了一顿,有传言是一起种族歧视的攻击。不幸的是,他在转年就去世了,Tea Room也随之关闭了。这使得QVB失去了重要的生意伙伴,也令QVB商业受到很大影响,1917年,市政府迫不及待的想找来更多商家,并把部分房间变成了办公室。

神秘的出入口/通道

该建筑内最初建有很多的秘密通道,在这一百多年中多次的改造与翻新后,它们的用途也埋没在历史的洪流中了。当你匆匆穿过大厦时,无数的秘密,故事被忽略了。如果你仔细观察,一些视觉技巧手法好像在每个转弯处都不难发现,比如,为什么一扇门会位于楼梯中段,悬空在离地一米的地方,而且对一般成年人来说它太小了。有些通道据说是当年供餐厅和厨房之间传递食物的服务人员所用的,有些则是可以让维修工人进入到机械房或维修电器的通道。QVB建筑的资深客务经理兼导游布尔登(John Burdon)表示,在这栋建筑处处都有神秘的隐藏空间。

独特与奢华

在QVB大厦顶层摆放了不少陈列品和艺术品,你衹要抬头就可以看到。其中最有特色的是两个大钟。南侧的一座,是由英国王室钟表世纪工匠于1986年专门打造的,其外形模仿的是苏格兰贝尔莫勒城堡。到了正点的时候,会播放音乐玩偶剧。另一座大钟是在2000年由悉尼本地的工匠特别设计制作而成,它也是南半球最大的吊钟,每半小时准时报时。

另外,在顶层的北侧,陈列着一辆来自中国广东的御用新娘马车,价值连城。它是由一百多名能工巧匠运用了300吨生玉石雕刻而成。全车重约2吨,上刻中国的吉祥物龙、凤等图腾,还有仙女等带有中国古典文化特色的纹路。

女王像和女王的信

在顶层的南侧,伫立着一尊维多利亚女王一世19岁时的雕像,和真人一般大小。这是后来的开发商安置的。她身着金线织成的王袍,头戴宝石皇冠,手执权杖,王室尊严尽显。这座雕像曾座落在爱尔兰国会大厦门口,1922年爱尔兰独立后,移走了这尊女王雕像。最初被弃置于一个学校,后来人们在一个农场的棚子里找到了,尽管当地人弃之如敝屣,但澳洲人如获至宝,1998年从爱尔兰运到悉尼并在QVB落户。

QVB最引人注目的是收藏着伊莉莎白二世所写的一封信,收件人是悉尼的全体居民。该信写于1986年,到2085年才会拆封,并将由悉尼市长宣读内容。

下次路过维多利亚女王大厦(QVB)时,你是否对她的美丽与穿越的历史有更深刻的领会了呢?还有记得把“2020年之树”所期许的希望与喜悦一同带回家。

注1:罗曼(罗马)式建筑是中世纪初的一种建筑风格,常见于公元600年到1000年之间的建筑,兼有西罗马及拜占庭建筑的特色。这种建筑大多庞大且对称,有着规范的构架、厚重的石墙、半圆形的拱门、拱形的穹顶、坚固的墩柱、高大的塔楼和装饰性的拱廊等特征。

责任编辑:宗敏青

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