两千年前火山中遇难 头骨内分离出完整脑细胞

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【大纪元2020年10月07日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)意大利那不勒斯的维苏威火山(Mount Vesuvius)在公元79年大爆发,一夜之间毁灭多座古城。研究团队在其中一位遇难者的头骨内,竟分离出保存完好的玻璃质脑细胞样本,完整保存至今。

据美国有线电视新闻网(CNN)报导,该研究中的骸骨是1960年代在赫库兰尼姆(Herculaneum)首次被发现,这名男性遇难者位于一座祟拜罗马帝国开国君主奥古斯都(Augustus)的建筑物内,当时他面朝下方伏在木床上,死时约25岁。

约2000年前维苏威火山爆发时,古罗马的赫库兰尼姆城与毗邻的庞贝城一起被埋在火山灰下。

全景视图显示赫库兰尼姆考古遗址的废墟,后面的背景为维苏威火山,摄于2019年10月23日。(ANDREAS SOLARO/AFP via Getty Images)

主持这项研究的那不勒斯腓特烈二世大学(University of Naples Federico II)人类学家彼得罗内(Pier Paolo Petrone)表示,他在2018年对遗骸进行相关研究时,突然瞥见头骨中发出闪光,他检查后发现,原来是头盖骨内类似黑玻璃状的物质反射光线所致。

经后续研究,科学家发现,这些闪烁物质是受害人大脑玻璃化引起,而产生的原因是高温热力被迅速冷却。

彼得罗内解释说,暴露在火山灰高温下的死者头颅形成高压密闭环境,大脑瞬间被加温液化,然后又迅速冷却而导致玻璃化

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Destruction_of_Pompeii_and_Herculaneum.jpg
1822年英国画家约翰·马丁(John Martin)创作的一幅大型画作《庞贝古城与赫库兰尼姆的毁灭》。(公有领域

该团队用电子显微镜深入分析后,发现玻璃化后的大脑细胞“保存得非常好”,研究人员在骸骨上的脊髓也发现玻璃化的完整神经细胞。

彼得罗内表示,发现古代人遗骸中的脑组织是一件不寻常的事情,也是非常罕见的事情,这是保存近2000年的完整中枢神经系统神经元结构。此次发现有助于研究古代人类和评估维苏威火山未来再爆发带来的风险。

罗马第三大学火山学专家焦尔达诺(Guido Giordano)表示,他们研究过骸骨附近烧焦的树木,发现当时火山爆发后温度至少超过500摄氏度。“其完美保存的程度是前所未见的……为研究古人类打开了更大的空间”。

焦尔达诺指出,在取得巨大的成功后,已有大量科学家投入研究,未来希望能获得更多样本,对大脑细胞进行基因层面等研究。

责任编辑:韩玉 #◇

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