美国大学生4年前无家可归 而今已购独立屋

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【大纪元2020年11月10日讯】(大纪元记者清清编译报导)美国新泽西州的一位年轻人4年前跌入了人生的最低谷,身无分文又无家可归。然而,如今刚刚24岁的他已经购置了占地五千多平方米的独立屋。

2016年,一边读书一边打工的大学生克里斯‧阿托基(Chris Atoki)经历了一系列人生恶梦:先是丢了工作,然后和妈妈爆发一顿争吵后被赶出了家,睡在摇摇晃晃、又破又旧的车子里,不知道今后该栖身何处。

“我简直是一夜之间失去了一切,”他对播客节目《每周新创》(podcast This Week in Startups)表示。

什么都没有了

其实遭遇这一系列打击之前,作为一名在读大学生,阿托基的生活也是非常不易,但是至少他还在正常地上着一家全日制的社区大学,有一份全职的在仓库干活儿的工作来支付房租和学费。

“那时,我早上7点起来去上课,直到下午3点。我小睡二个小时,马上起来赶下午5点的仓库工作,我的工作是每个班12小时的轮班,工作到凌晨5点,再睡二个小时,然后,又赶快起来去上课。非常累,但是我咬着牙撑住了。”2020年7月,阿托基在推特上留言。

一天,仓库经理通知他,他的工作时间减少了,因为公司需要减少员工工时,他还在上学,所以减了他的工时。起初,阿托基对自己工时减少挺高兴。

“我仍然付得了妈妈房租,而且我还能上晚班,不是也挺好吗?”然而,二个星期以后,他被解雇了。

没了收入付学费,他不得不休学,本来只要再上三个月就可以拿到工程学副学士学位了。

11月份的时候,他和妈妈吵了一架,闹翻了,结果被赶出了家门。他起先打算借宿在外婆家,不行后,又考虑到女友宿舍那儿,结果都行不通。

眼看着银行账户里的钱越来越少,直到12月的一天,已经山穷水尽。“外面寒冷刺骨。账户上只剩下一块钱不到,好像$0.83美金吧。肚子饿了,却没有钱,也没朋友。”阿托基在推特上写道。

他的那辆一千美元的1995年福特雷鸟车停在沃尔玛超市外,他坐在车里望着眼前超市里琳琅满目的货物,心情低落到了极点,“我觉得自己在自暴自弃,简直像在自杀……我就这么颓废下去自我毁灭吗?还是振作起来。”

当他的目光停滞在车子后视镜时,突然“好像一把火点燃了我”,他瞬间意识到人生中他唯一能够依靠的人,就是他自己。

他感到焕然一新,好像是一个完全不同的人了。

也许是母亲经常规劝他的话触动了他。“我妈妈最常讲的一句话是,你是你自己人生的主人。”阿托基回忆到。

挣扎求生

接下来的几天,阿托基天天跑图书馆看招工信息,只要是地点在50英里以内的工作,他都去应聘。

“我找了Indeed、Zip Recruiter、Monster所有这些招聘网站,任何工作只要有招聘,我都去试”。

他做了任何能做的工作:食品工厂把泡菜装入罐子、包装肉、婚礼DJ助手、保险代理,还第一次做了销售员。这次销售工作令他成长不少。

他又尝试了更多不同的销售,最后获得了一份年薪3万的工作,在一家床垫公司卖床垫。这次,他以同样的恒心和毅力为自己找了一个月租550美元的小公寓,他终于有个窝儿栖身了。

返回学校 

阿托基起初挺满意他的工作,挣的工资比最低时薪要高。但是工作一段时间后,他不想以后的职业一直都是销售员。

“我那时是不得不辍学,但其实仍然想在技术方面发展。”

然而,他现在做的是一份白天上班的全职工作,不能像以前一样去学校了。2017年,他搜索网上授课的学校时,看到了美国在线编程学校Lambda School的招生广告,各项条件都合适。

6个月的课程全部在线授课,还不需要预缴学费。而且声明,毕业生只有找到高薪(至少年薪5万美元)的工作后,才付学费。不过后来查看细节才发现,Lambda学校当时只有全日制课程,不提供part-time兼职课程。好失望,看来是不行了。

但是,阿托基强烈想继续学业的愿望使他给Lambda学校校长艾瑞德先生(Austen Allred)写了一封信。

“我从来没和哪个总裁说过话,”阿托基在推特写到。“我不认识我所在床垫公司的总裁(现在也不认识),但是,我必须得和校长谈一谈,只能这样了。”

交谈很简短,但是行之有效。阿托基顺利注册了Lambda学校为期6个月的全日制课程。在线授课,虽然阿托基住的公寓和工作的地方都没有Wi-Fi,他依然借助热点网络,坚持完成了学业。

Lambda学校毕业后,他成为了一名助教。

“我想帮助那些学生象我一样去达成自己的目标,”阿托基写道。“我倾囊相授,帮助每一个学生,他们知道的。”

新泽西州24岁的克里斯‧阿托基(Chris Atoki)已经购置了占地五千多平方米的独立屋。(由克里斯‧阿托基提供)

转换到技术领域

阿托基再一次以坚忍不拔的精神开始寻找专业技术工作,这次他锁定的工作地范围是100英里,终于,在费城他获得了第一份专业工作。

他被聘为初级程序员,年薪6万5千美元,是以前的二倍。这次“我很满意。”他写道。

转眼到了2020年,阿托基现在已经升为Comcast公司的前端软件工程师,还存了足够的钱可以买房子啦。

“我想告诉人们,不管遇到怎么不好的环境,你都可以克服。”阿托基写道。“我是一个24岁的黑人,4年前有纹身、无家可归。可是现在我拥有1.24英亩的土地、35万的房子。如果我都能做到,你一定也行。”

(英文大纪元Keng Onn Wong对本文有贡献)

责任编辑:韩玉 #◇

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