旅行禁令持续 温哥华煤气镇重启艰难

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【大纪元2020年11月18日讯】(大纪元记者曹一存温哥华译报导)煤气镇(Gastown)被誉为温哥华历史最悠久的商业区之一。在旅游指南中,这里一直被列为最值得游览的景点。 可是在中共病毒(武汉肺炎)的旅行限令下,商家们也承受了巨大的打击。许多煤气镇的企业在春季被迫关闭了两个月,即使是重新营业的情况下,情况也是不乐观。

据BIV报导,Dutil Denim的老板,煤气镇商业改进协会(BIS)主管Walley Wargolet说:“由于这个原因,我们的街道在夏天发生了明显的变化,由于疫情现在我们的街区明显没有那么热闹了。拿我自己的商店来说,自6月重新开业以来,商店的生意下降了30%到60%。” Wargolet估计,目前煤气镇有20家企业停业或搬迁。大约一半是因为疫情导致的停业。

不过Wargolet指出,有几家店面是在中共病毒到来之前关闭或搬迁的。在4月和5月,情况最为糟糕,当时大部分店面都被贴上了木板。和许多煤气镇的商家一样,Kimprints在停业的时候也用木板封住了窗户。

店主金-布里斯科(Kim Briscoe)说:“这里看起来太可怕了。”于是她聘请当地艺术家在覆盖她商店窗户的胶合板上画了一幅省和联邦卫生官员Bonnie Henry和Theresa Tam的壁画。这个做法被大家肯定和效仿,并成为了一个 “感恩壁画 ”的项目,来向公共卫生官员和一线工人致敬。随后大约有70家企业纷纷请艺术家在被封的窗户上作画。

目前,在水街(Water Street)一带的一个街区,就有六七十家空店面。有的正在装修,有的已经出租给新租户等待重新开业。其中Low Tide Properties正在重新开发一栋七层高的商业大楼。据说微软公司将成为该办公楼的租户之一。

还有值得注意的是位于West Cordova Street 上的百年老店Army and Navy,该店在3月18日的疫情封锁中关闭。第一轮限制出行政策给这家店造成了致命打击。5月,该连锁店的老板宣布,West Cordova Street店和加拿大其他四家店将永久关闭。

煤气镇商业改善协会执行董事Stefanie Schulz表示,自2020年初以来,在已经关闭或搬迁的24家企业中,23家找到了新的租户,不过有些还没有入住。一些空荡荡的临街店面被暂时用作短期出租商店(pop-up stores);另一些则打出了计划在煤气镇开张的招牌。

煤气镇共有500家小企业。最引人注目的是街边的酒吧、咖啡馆、纪念品商店、艺术画廊和高端零售店。但也有许多服务型企业–建筑师、高科技公司、影视制作公司,这些大多在煤气镇商业建筑的上层。其中许多办公室要么是空的,要么只是在少数员工的带领下运行着,因为他们的大部分员工都在家工作。

这也给当地的餐馆和咖啡店带来了损失。World Wrap Place donair店的老板Majid Shekarchi说,我们这种企业的生意下降了90%。因为我们的主要客户是这里商户和游客。这条街总的来说生意下降了约70%。Wargolet说,省和联邦的支持帮助煤气镇的许多企业存活。联邦对小企业的租金补贴尤其受到欢迎。

疫情的到来凸显出温哥华市对市中心东区社区规划中的一个问题:对住宅开发的限制。Wargolet说,与温哥华其他商业区不同,煤气镇的住宅密度较低。如果有更多人住在煤气镇,那么将会为餐馆和其他商店提供更多的客户。◇

责任编辑:魏思明

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