旅行禁令持續 溫哥華煤氣鎮重啟艱難

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【大紀元2020年11月18日訊】(大紀元記者曹一存溫哥華譯報導)煤氣鎮(Gastown)被譽為溫哥華歷史最悠久的商業區之一。在旅遊指南中,這裡一直被列為最值得遊覽的景點。 可是在中共病毒(武漢肺炎)的旅行限令下,商家們也承受了巨大的打擊。許多煤氣鎮的企業在春季被迫關閉了兩個月,即使是重新營業的情況下,情況也是不樂觀。

據BIV報導,Dutil Denim的老闆,煤氣鎮商業改進協會(BIS)主管Walley Wargolet說:「由於這個原因,我們的街道在夏天發生了明顯的變化,由於疫情現在我們的街區明顯沒有那麼熱鬧了。拿我自己的商店來說,自6月重新開業以來,商店的生意下降了30%到60%。」 Wargolet估計,目前煤氣鎮有20家企業停業或搬遷。大約一半是因為疫情導致的停業。

不過Wargolet指出,有幾家店面是在中共病毒到來之前關閉或搬遷的。在4月和5月,情況最為糟糕,當時大部分店面都被貼上了木板。和許多煤氣鎮的商家一樣,Kimprints在停業的時候也用木板封住了窗戶。

店主金-布裡斯科(Kim Briscoe)說:「這裡看起來太可怕了。」於是她聘請當地藝術家在覆蓋她商店窗戶的膠合板上畫了一幅省和聯邦衛生官員Bonnie Henry和Theresa Tam的壁畫。這個做法被大家肯定和效仿,並成為了一個 「感恩壁畫 」的項目,來向公共衛生官員和一線工人致敬。隨後大約有70家企業紛紛請藝術家在被封的窗戶上作畫。

目前,在水街(Water Street)一帶的一個街區,就有六七十家空店面。有的正在裝修,有的已經出租給新租戶等待重新開業。其中Low Tide Properties正在重新開發一棟七層高的商業大樓。據說微軟公司將成為該辦公樓的租戶之一。

還有值得注意的是位於West Cordova Street 上的百年老店Army and Navy,該店在3月18日的疫情封鎖中關閉。第一輪限製出行政策給這家店造成了致命打擊。5月,該連鎖店的老闆宣布,West Cordova Street店和加拿大其他四家店將永久關閉。

煤氣鎮商業改善協會執行董事Stefanie Schulz表示,自2020年初以來,在已經關閉或搬遷的24家企業中,23家找到了新的租戶,不過有些還沒有入住。一些空蕩蕩的臨街店面被暫時用作短期出租商店(pop-up stores);另一些則打出了計劃在煤氣鎮開張的招牌。

煤氣鎮共有500家小企業。最引人注目的是街邊的酒吧、咖啡館、紀念品商店、藝術畫廊和高端零售店。但也有許多服務型企業–建築師、高科技公司、影視製作公司,這些大多在煤氣鎮商業建築的上層。其中許多辦公室要麼是空的,要麼只是在少數員工的帶領下運行著,因為他們的大部分員工都在家工作。

這也給當地的餐館和咖啡店帶來了損失。World Wrap Place donair店的老闆Majid Shekarchi說,我們這種企業的生意下降了90%。因為我們的主要客戶是這裡商戶和遊客。這條街總的來說生意下降了約70%。Wargolet說,省和聯邦的支持幫助煤氣鎮的許多企業存活。聯邦對小企業的租金補貼尤其受到歡迎。

疫情的到來凸顯出溫哥華市對市中心東區社區規劃中的一個問題:對住宅開發的限制。Wargolet說,與溫哥華其他商業區不同,煤氣鎮的住宅密度較低。如果有更多人住在煤氣鎮,那麼將會為餐館和其他商店提供更多的客戶。◇

責任編輯:魏思明

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