科学家拟在月球设巨型望远镜 探索最早恒星

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【大纪元2020年11月25日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)科学家建议在月球上造一个直径达百米的巨型望远镜,由一大缸液体不间断地自旋维持镜面所需的凹面形状,用以探测宇宙中诞生的第一批恒星

主要研究员美国德克萨斯大学奥斯汀分校(UT Austin)的布罗姆(Volker Bromm)说:“天文学发展至今,科学家造出越来越先进的望远镜,能够探测到的宇宙阶段越来越早。即将启用的詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST),将有能力探测到宇宙最初诞生的第一批星系。”

“可是现在的理论认为,在这之前,宇宙还存在更早的阶段——在还没有形成星系的时候,有一些单独的恒星已经生成,也就是那些被科学家称为‘星族III’的神秘的恒星。詹姆斯韦伯望远镜仍然观测不到它们,需要一个更强大的‘终极’望远镜。”

多数天文学家认为,这些最早一批的恒星在130亿年前就诞生了。它们由氢气和氦气构成,体积可能都在太阳的几十倍到百倍以上。

研究组近期完成的计算显示造一个液体镜面望远镜,并安置在月球的表面,将有能力研究这些最早的恒星。其实这个想法是亚利桑那大学一个研究组十年前提出,可是美国宇航局(NASA)分析之后放弃了这个项目。

德克萨斯大学奥斯汀分校的资深研究员德罗里(Niv Drory)说,那个时候,还没有什么研究支持第一批恒星存在的理论。

研究人员提议设计一个直径100米的“终极大望远镜”,通过太阳能驱动自主运作,并把观测数据发送给位于月球轨道上的卫星,由卫星中转后发回地球。

与一般的采用玻璃制造的望远镜不同,研究建议用液体材料,成本将低得多,也容易送上月球。整个望远镜相当于一缸巨大的液体,通过不断自旋维持凹面的形状。液体的表面将覆盖一层金属层达到反光镜面的效果。以前造过的液体镜面望远镜用的是一层水银。

研究建议将这个望远镜固定安装在月球南极或北极的一个环形坑内。为了观测最早的星光,这个望远镜必须固定对着同一块天空区域持续观测,搜集尽可能多的光线信号。

这份研究将发表在《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal)上。◇#

责任编辑:叶紫微

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