科学家首次探测到系外行星的无线电信号

文/萧路

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【大纪元2020年12月18日讯】通过射电望远镜阵列长期观测宇宙,科学家检测到了从牧夫星座发出的无线电信号。这可能是第一次从太阳系以外的行星接收到无线电信号。

“我们找到了通过无线电信号搜索系外行星的第一个线索。”论文第一作者,美国康奈尔大学(Cornell University)的研究员Jake D. Turner说,“信号来自牧夫座Tau恒星系统。该系统包含一个双星系统和一颗系外行星。我们找到了行星本身辐射的证据。从无线电信号的强度和极化以及行星的磁场来看,它与理论预测是相符的。”

文章合作者之一,康奈尔大学的Ray Jayawardhana教授说:“如果后续观察能够证实这颗系外行星,我们的无线电观测就打开了搜索系外行星的新窗口,这为我们提供了一种全新的方式来探索数十光年以外的外星世界。”

Turner指出,观测系外行星的磁场有助于天文学家理解行星的内部结构和大气特性,以及恒星与行星之间相互作用的物理机制。

地球的磁场可以保护地球环境免受太阳风的危害,从而使得地球适宜生命居住,即适居性。Turner说:“类似地球的系外行星的磁场可能有助于它们的适居性,通过屏蔽太阳风和宇宙射线对行星大气的侵害,防止行星的大气受到损失。”

两年前,Turner所在的研究团队研究了木星的无线电信号特征,并模拟了遥远的类似木星的系外行星的无线电信号特征。这些结果成为搜索距离在40到100光年范围的系外行星无线电信号的模板。

在分析了将近100个小时的无线电观测之后,研究团队得以在牧夫座Tau系统中找到预期的无线电信号特征。Turner说:“我们从木星中了解到这种观测是什么样的。我们一直在寻找它,然后找到了它。”

但是,观测到的信号很弱。Turner补充道:“观测到的信号是否来自这颗系外行星仍然存在一些不确定性,后续观察的必要性至关重要。”

这项新研究发表于2020年12月16日的《天文与天体物理学报》上。

责任编辑:林妍 #

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