梦想成真 火星岩石将被带回地球

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【大纪元2020年04月30日讯】(大纪元记者刘薇编译)阿波罗号的宇航员曾将月球岩石带回地球,科学家们因而得知月球上水的存在及其与地球的相似性。同样,火星岩石应该也能揭示出有关火星的形成和演化的大量信息。

数十年来,人类把火星车送上火星,分析来自火星的陨石,试图对其岩石和土壤构成一探究竟。不过,随着火星2020探测车任务(Mars 2020 rover mission)的到来,在不久的将来,把火星岩石带回地球进行研究将不再是一个梦想。

这是即将于今年7月发射的美国宇航局(NASA)火星探测车任务,但愿不会因中共病毒(武汉肺炎)而被延误,其搭载的毅力号火星漫游车(Perseverance)计划于2021年2月在杰泽罗陨石坑着陆。该任务由NASA喷气推进实验室(JPL)管理,但其中的火星样本取回(Mars Sample Return)任务则囊括了欧洲航天局(ESA)所有22个成员国。在去年召开于西班牙塞维利亚的Space19 +部长级会议上,这些成员国同意为该任务提供资金。

毅力号的样本取回任务将持续十年,包括5,300万公里(3,300万英里)的飞行、样本采集以及向地球发射返回飞行器,涉及到四次发射,最后一次发射将发生在另一个星球上。这项任务无疑将成为太空探索史上空前的壮举。

抵达火星后,探测车将用一年多的时间探索地面,采集钻探物和土壤样本,并将那些需要运回地球的样本储存在探测车的存储器中。那是一些雪茄大小的金属圆筒,将被留在地面上以便日后取回。

NASA最初的构想是在2030年代的载人火星飞行中,由宇航员来拾取样本并带回地球。但火星样本取回任务则计划在2026年让样本取回任务车(SFR)与样本检索着陆器(SRL)一起飞往火星并执行该任务。

SRL将于2028年8月在毅力号附近着陆,SFR随后在那里取回样本并放入牢固的储存罐中,再将其运送至着陆器上的被称作火星样本提升器(MAV)的火箭上,该火箭将在2029年春季升空并到达近火星轨道。然后,ESA的返回地球轨道飞行器(ERO)将在2028年7月与之会合并将其带回地球。

如若一切顺利,样品储存罐将于2032年春季降落在地球上。万一NASA的载人火星飞行计划被延迟,那么这将确保毅力号采集的样本能被尽快带回地球。

虽然火星样本取回任务还只是处于早期规划阶段,但ESA已经在招募太空领域以外的、具备必要专业知识的人员,比如现场地质学家和实验室专家,因为他们知道如何根据毅力号仪器中的信息来选择正确的样本。

感兴趣的专业人士可查看ESA网站人类和机器人探索(Human and Robotic Exploration)的招聘页面并提出申请。入选者将接受培训并成为远距离国际火星地质学团队的成员。

宇航员从月球上带回的岩石不断将月球的信息揭示给人类,如果科学家们能够在地球上反复研究火星岩石,也一定会有更加惊人的收获。人类迫切想要知道火星上是否存在生命,行星科学家可以从岩石、沉积物和土壤中找到线索,探索火星的地质史和可能的生物史。而且,如果将其发现与地球相比较,还能了解到有关地球的更多信息。

随着计划的各种机器人探索任务和载人探索任务的到来,人类在以后几十年中对火星的探索想必会非常激动人心,同时也能让我们对太阳系行星获得更深远的洞察。◇

责任编辑:朱涵儒

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