【疫情中的纽约人】华埠掠影

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【大纪元2020年04月09日讯】(大纪元记者施萍纽约报导)位于曼哈顿下东城的华埠,曾经是那么一个熙熙攘攘、人声鼎沸的地方,但在2020年的春天里,这个美国最古老的华人聚集地却显得异常安静。街道两旁的商家招牌还是花花绿绿,唯独缺少了人。

自从上个月中旬州长下达了居家令之后,绝大多数的纽约人都老实地待在家里。据谷歌公司日前公布的数据显示,在今年2月到3月底期间,曼哈顿的公园及公交站出现的人数比封实行居家令之前下降了80%。

但是,还是有很多人是做着州长规定的“必需”的工作的,比如收垃圾的清洁工。

4月8日中午12点多钟,位于麦迪逊街49号的华埠商改区BID办公室的大厅内,12个垃圾清理工正在埋头吃饭。

今天的午餐是意大利面条,配面包、沙拉还有甜点,是附近的邻居蔡孟伶和张英华两位姑娘自己在家做完送来的。她们在每一个纸制的食品袋上写上了“Thank You For Your Service”几个字,底下还画了一个“心”形图案。

4月8日,华埠BID邻里蔡孟伶和张英华两个女孩给清洁工们做午餐。(BID提供)

“我们都是选最健康的食材,面条是全麦的,酱是自家做的,蔬菜都是有机的;面包和甜点是隔壁面包店捐献的。”蔡孟伶对记者表示。

她说,三月初,当看到华埠的很多老字号饭店因为生意不景气而纷纷关门时,她就和张英华成立了“热爱华埠-纽约桌到桌”(Loving Chinatown Table to Table NYC)组织。她们想让大家组成一个旅行团,每天由一个导游带领,介绍客人挨个去每一家饭店吃饭品尝,借此支持华埠的小商家。她们的主意吸引了大约30个饭店老板加入进来。

建立这个组织的初衷还和蔡孟伶在2003年的萨斯并流行期间的个人遭遇有关。那时候尽管她还很小,她也记得父母的饭店因为疫情而倒闭,当时很多人对中国人表现了歧视的态度。张英华小时候也有过被欺负的经历,因此两人都特别喜欢华埠和法拉盛社区的华人文化氛围,在这里她们感到舒适和亲切。

这次武汉肺炎爆发以后,唐人街饭店受到极大冲击,人们对华人面孔又出现歧视和疏远,仿佛上次萨斯的记忆回来了,这她们感到非常痛心,于是成立了这个“桌到桌”组织,立志帮助华人小商家以及社区弱势群体。

“但是当我们刚想实施这个计划的时候,纽约市规定饭店必须关门。”孟伶说,她们只好想用别的办法“来回馈华埠”。最后她们决定,自己在家做饭,给需要的人送去。

上周两人与华策会(CPC)合作,给老人中心送去了120份盒饭,她们说老人们让她们想起了她们的第一代移民祖父母们。

今天,她们又给华埠BID的清洁工们提供了午餐,说“要谢谢他们每天都来这里,帮助我们清洁和保护华埠。”

2020年4月8日,华埠BID邻里蔡孟伶和张英华两个女孩给清洁工们做午餐。(BID提供)

下周,她们还要去皇后区和布鲁崙区的BID去捐送食品。孟伶说,虽然她比平时给自己赚钱的时候还忙,但当她看到周围的人都在互助的时候,心里很感动。

“人不能总想着自己,那样会总看到自己的辛苦,不能看到其实自己比别人还幸运,比如有很多人没有家庭。我们就想尽量去帮忙,如果别人看到我们女孩子都可以做很多事,也许别人也会去帮助他人了。这就是同情心,大家都走到一起来互相帮助。”

灾难中互助体现纽约人精神

布朗士清洁工莱特(Winston White)认为,疫情中在第一线做清洁工人是一件忧喜参半的事情。(施萍/大纪元)

吃完午餐后,清洁工们走出办公室准备工作。布朗士居民莱特(Winston White)在华埠BID工作已经三年多了。疫情爆发后他一直在第一线做清洁工作。

“好多商店关门,让我们得不到足够的物资;因地铁按固定时间跑,上班也很困难,有时连中饭都赶不上,很多事情需要做,很难实现我们要达到的目标。”他谈到疫情对工作的影响时说。

在这种情况下还必须在第一线工作,这是个喜忧参半的事情。

“工作是必须要做的,总得有人做工作,不幸的是我们是在前线做工作的人。”他说,“工作总是让我们保持活力,保持良好的动机和诚信;我们在前线要把这个地方变成好地方,让人们呼吸到新鲜空气,我们必须得做。”

另一方面,“很多人都失去工作,没有收入养活家庭了,而我可以保留这份工作,这总是一种荣幸和赐福,我要感恩的。”

莱特说,2001年9·11的时候他就在下城这里,当时的情景历历在目。他认为纽约人现在还生活在那次恐袭的“后遗症”当中,现在又碰上了这个全球大瘟疫流行。

“无论结果可能如何,我们每一个人都将遭受痛苦。我们只希望给每一个人提供最好的帮助,让他们活下来,尽最大努力让人保持健康,隔离、待在家里,做正确的事情,遵守这些规定,努力让这个地方变得更好一些。”

莱特认为在灾难中互相帮助、共度危机就是纽约人的精神。

“纽约人是外向的,直言不讳的,遇到灾难总是团结在一起,我们一直打算互相帮助——这就是纽约客的精神。”

在记者准备离开的时候,附近银行的人给BID清洁工送了400瓶洗手液。

华埠BID的华人清洁工很感谢大家,希望有人给他们送口罩。(施萍/大纪元)

“我们很感谢他们。”一个叫司徒的华人清洁工说。他说在疫情中他也在帮助别人,比如替别人工作,代人上班,“就是互相帮助嘛。”

清洁工们说,他们现在最缺少的是口罩,其它方面都很满意。司徒表示,“我希望疫情快些过去,让人们都回到工作岗位。美国的经济发展起来,我们就有好日子过了。”

责任编辑:杨亦慧#

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