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澳洲社会福利局获指示 疫情期间继续追债

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【大纪元2020年04月09日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)根据被泄露的内部电子邮件,澳洲社会福利局(Centralink)接到指示,在中共肺炎(俗称武汉肺炎)疫情流行期间,继续追讨一些债务。此举引发困惑,因政府之前已宣布,为帮助缓解疫情期间人们的财务压力,福利局追债将暂停。

澳洲广播公司报导,4月3日(周五)晚,联邦社会服务部长罗伯特(Stuart Robert)宣布,政府将暂停向欠福利局钱的人追债,他说债务冻结将持续6个月。但就在几小时前,该部的高级职员向追债人员发出一系列指示,通知他们一些追债工作仍“照常进行”。

联邦社会服务部(Services Australia,前联邦公共事业部)的债务总管西巴克( Anthony Seebach)在4月3日早间的电子邮件中,向员工通报了追债暂停的消息。但当日下午,该部的全国经理奥尼尔(Pauline O’Neill)发电子邮件说:“我只想明确说明,分部承担的许多关键职能将照常进行。”其中包括清理“已故者遗产的工作”,即指向生前曾欠福利局钱的人追债。

社会服务部总经理琼根(Hank Jongen)之后解释说,暂停的追债适用于包括与福利津贴、家庭税收福利和儿童保育补贴等有关的债务。他说:“在暂停期间,我们不会要求客户开始还债,除非是与欺诈或严重违规有关的债务。”

关于向已故者追讨债务的问题,琼根说:“继续进行的工作包括让遗嘱执行人敲定已故者财产,并获得适当的清算文件。”他还说,除非人们联系福利局,否则现有的还债安排将继续。

福利团体对追债暂停的实施方式表示担忧。福利局要求欠债的人联系他们,讨论其还债计划。但目前人们很难打通福利局的电话,这让那些希望暂停还债的人陷入困境。

社区法律机构、澳洲经济公平公司(EJA)副主席博伊尔(Katherine Boyle)说,福利局应自动暂停目前所有的债务。

她说:“人们必须联系福利局才能暂停偿还债务,否则他们将继续还债。”“而现在,没有人能联系上福利局,那这段时间里,人们如何停止还债?”

中共肺炎的流行给福利局带来了空前的压力。福利局向电话咨询中心增派了6200多名员工协助工作,很快还将有更多的人加入。

责任编辑:岳明

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