疫情影响南加农场采收

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【大纪元2020年05月14日讯】(大纪元记者徐绣惠洛杉矶报导)在中共病毒(又称武汉肺炎、新冠肺炎)疫情危机下,加州广袤农业地带的采收计划也出现危机,许多农场主苦于缺乏劳工协助采收。

2002年开始在南加州帝王县(Imperial)经营有机农场的刘因全说:“疫情爆发以后工人担心,不愿意上班。原先农场里有20几个工人,现在只有5、6个人。几乎没有办法正常运作。”

在中国从事教学的刘因全表示,自己一直很向往古代“有机”农业的生活,所以赴美定居后就决定经营农场,他说:“因为我是学历史的,所以觉得古人那种自给自足,不用化肥,以天然肥料种植蔬果,再用蔬果养牛、猪、鸡、鸭的生活很好。”不仅减轻生活负担,身体也很健康。

刘因全认为化学肥料、除虫剂虽有利于生产大量蔬果,但却可能损害人体健康,而且破坏土地自然环境。他亲身投入有机农业后,才发现理想很美好,但执行起来“困难”真得太大了。因为不使用化学肥料和转基因种苗,将提高生产成本,而且有机作物还没有转基因种苗、使用化学肥料后长得好,虽然出售价格可以稍微高一两倍,但投入的成本可能是十几倍。

刘因全说:“我们主要是用牛粪、鸡粪施肥,但没有洒农药,菜容易遭虫咬,卖相不好,都丑丑的。”第一年惨淡经营后,刘因全曾放弃经营农场的念头,他表示当时有机的观念尚未普及,所以暂停了一段时间。

不过,刘因全很感谢造物主冥冥中的帮助,仿佛有“神”的恩典。他回忆2002年花了两万多美元买了十英亩的土地,但经营不善,一年多后只好忍痛出售,但他卖出农场不久,土地的价格就一直下走,2008年金融风暴时地价几乎已降到了谷底,他又用了当初卖掉农场的那笔钱买了更大面积的土地。

他说:“那时候土地、房子真的很便宜,别人都去买房子,但我买农场。现在有二百英亩的土地,可以养活自己与全家。”

帝王县邻近墨西哥边境,气候炎热,很适合种植冬季蔬菜,所以刘因全每年大约在十月份开始播种,到了隔年三月作物都采收的差不多了,五月份休耕。他说:“夏季蔬菜很便宜,帝王县天气很炎热,也没有人愿意在烈日下工作。”所以他只工作一季,种植冬季蔬果,但今年因中共病毒疫情影响,他的农场采收也受到了一些阻碍。

刘因全表示大部分的墨西哥裔劳工们都不愿意出门工作,缺乏采收工人,他也只能亲力亲为,但今年的收成的确不好,最后也只能草草收尾,不赚不赔。

刘因全曾种植过辣木,但后来因价钱不好,所以改种植桑树,但桑葚果实很小,采收不易,加上美国人工费过高,所以缺乏市场竞争力;他也曾种植过枸杞,但采收枸杞时也是遇到一样的问题,收成时需要大量的劳力,最后也以失败告终。

刘因全现在将二百多英亩的农场分割给其他人种植,以收租维持生计。他仍留了一小部分土地自己种植蔬果、小树。因为没有长时间住在农场,所以刘因全并没有在农场养鸡、鸭等牲畜,他表示现在土地分租出去后,压力小了很多,他也建议这些农民采用有机种植,尽量维护自然环境,同时也是维护人们的健康。◇
责任编辑:李欣

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