疫情影響南加農場採收

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【大紀元2020年05月14日訊】(大紀元記者徐綉惠洛杉磯報導)在中共病毒(又稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情危機下,加州廣袤農業地帶的採收計畫也出現危機,許多農場主苦於缺乏勞工協助採收。

2002年開始在南加州帝王縣(Imperial)經營有機農場的劉因全說:「疫情爆發以後工人擔心,不願意上班。原先農場裡有20幾個工人,現在只有5、6個人。幾乎沒有辦法正常運作。」

在中國從事教學的劉因全表示,自己一直很嚮往古代「有機」農業的生活,所以赴美定居後就決定經營農場,他說:「因為我是學歷史的,所以覺得古人那種自給自足,不用化肥,以天然肥料種植蔬果,再用蔬果養牛、豬、雞、鴨的生活很好。」不僅減輕生活負擔,身體也很健康。

劉因全認為化學肥料、除蟲劑雖有利於生產大量蔬果,但卻可能損害人體健康,而且破壞土地自然環境。他親身投入有機農業後,才發現理想很美好,但執行起來「困難」真得太大了。因為不使用化學肥料和轉基因種苗,將提高生產成本,而且有機作物還沒有轉基因種苗、使用化學肥料後長得好,雖然出售價格可以稍微高一兩倍,但投入的成本可能是十幾倍。

劉因全說:「我們主要是用牛糞、雞糞施肥,但沒有灑農藥,菜容易遭蟲咬,賣相不好,都醜醜的。」第一年慘澹經營後,劉因全曾放棄經營農場的念頭,他表示當時有機的觀念尚未普及,所以暫停了一段時間。

不過,劉因全很感謝造物主冥冥中的幫助,彷彿有「神」的恩典。他回憶2002年花了兩萬多美元買了十英畝的土地,但經營不善,一年多後只好忍痛出售,但他賣出農場不久,土地的價格就一直下走,2008年金融風暴時地價幾乎已降到了谷底,他又用了當初賣掉農場的那筆錢買了更大面積的土地。

他說:「那時候土地、房子真的很便宜,別人都去買房子,但我買農場。現在有二百英畝的土地,可以養活自己與全家。」

帝王縣鄰近墨西哥邊境,氣候炎熱,很適合種植冬季蔬菜,所以劉因全每年大約在十月份開始播種,到了隔年三月作物都採收的差不多了,五月份休耕。他說:「夏季蔬菜很便宜,帝王縣天氣很炎熱,也沒有人願意在烈日下工作。」所以他只工作一季,種植冬季蔬果,但今年因中共病毒疫情影響,他的農場採收也受到了一些阻礙。

劉因全表示大部分的墨西哥裔勞工們都不願意出門工作,缺乏採收工人,他也只能親力親為,但今年的收成的確不好,最後也只能草草收尾,不賺不賠。

劉因全曾種植過辣木,但後來因價錢不好,所以改種植桑樹,但桑葚果實很小,採收不易,加上美國人工費過高,所以缺乏市場競爭力;他也曾種植過枸杞,但採收枸杞時也是遇到一樣的問題,收成時需要大量的勞力,最後也以失敗告終。

劉因全現在將二百多英畝的農場分割給其他人種植,以收租維持生計。他仍留了一小部分土地自己種植蔬果、小樹。因為沒有長時間住在農場,所以劉因全並沒有在農場養雞、鴨等牲畜,他表示現在土地分租出去後,壓力小了很多,他也建議這些農民採用有機種植,儘量維護自然環境,同時也是維護人們的健康。◇
責任編輯:李欣

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