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农产品滞销 援助金少 大温农民期待市场回馈

烹饪土豆菜谱
为帮助本地农民销售因疫情而大量滞销的土豆,零售商推出各种方法帮助促销。图为BC Fresh在社媒上介绍烹饪美味土豆的菜谱。(BC Fresh/推特)
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【大纪元2020年05月07日讯】(记者王昱莎编译报导)卑诗省对联邦政府于周二宣布的向该国农业产业提供2.52亿元紧急援助计划的反应不一,但普遍认为该计划难以满足农业生产的真正需求。

联邦政府宣布了一项新的7750万元的基金,用于各种规模的食品加工企业,包括肉类包装商,以帮助这些企业改造其工厂,增加防护功能,以确保工人安全;为AgriRecovery基金追加1.25亿元,这是一项联邦-省-地区联合计划,旨在灾难期间帮助农民; 5,000万元用于购买剩余食物的计划,用以重新分配给食物银行(food banks )。

卑诗省三角洲市的第四代农民Peter Guichon对CBC说,虽然肯定有一部分农业部门需要帮助,但他对市场将会带来回馈仍然抱有希望。Guichon说:“我在市场上得到的报酬比政府的要早。”

Guichon的主要农作物是蔬菜。目前,由于传统客户(包括像White Spot这样的连锁餐馆)的需求暴跌,他有800吨Kennebec土豆(一种白色中等大小的土豆)被储存起来。他说:“我们已经改为零售,相信在人们的帮助下可以将它们全部卖掉。”

杰克.贝茨(Jack Bates)在菲沙河谷(Fraser Valley)的农场生产乳制品、种植马铃薯和蓝莓。尽管他的马铃薯销售“停滞不前”,但乳制品需求一直上下起伏,处于不稳定状态。 他说:“我们以前从来没有遇到过这种情况。”

他非常担心蓝莓采摘季节的劳力问题,他说:“联邦政府提供的应急金让人们留在家中。这已演变成一个问题,人们不想工作,因为可以从政府领钱。” 贝茨说,每年夏天,菲沙河谷的浆果业需要10,000名工人。

卑诗省水果种植者协会(Fruit Growers’ Association)主席宾德.达利瓦(Pinder Dhaliwal)说,该协会赞同加拿大和卑诗省的限制令,允许境外劳工晚些时间来这里工作,但是成本的增加和确保足够的劳动力仍然是一个挑战。

菲沙河谷大学加拿大食品安全与环境研究主席伦诺.纽曼(Lenore Newman)称该方案拨款不到加拿大农业联合会要求的26亿元的10%。纽曼认为联邦用于改造加工中心的拨款只是杯水车薪。

纽曼说,像肉类加工这样的行业已经适应了以尽可能低的成本实现尽可能高的产出,如果需要改造,不会在一夜之间轻易改变。她表示,增加这些设施的目的是用来防止病毒传播。加工厂采取的现有技术必须改进,以避免工人受到飞沫传播病毒的伤害。

纽曼也说,确保劳动者安全、准时且廉价地生产优质食品的任务将是一个棘手的平衡问题。“大流行清楚地表明,农业是最重要的产业链,当它遇到问题时,就会产生严重的社会问题。”◇

责任编辑:祖文

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