星链Beta测试将启动 用户天线和无线路由器曝光

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【大纪元2020年07月18日讯】(大纪元记者陈奕夫综合报导)SpaceX星链网络即将进入Beta测试阶段,地面用户天线和无线路由器相继曝光,显示星链网络正紧锣密鼓地准备着。SpaceX也公布用户终端天线的照片,马斯克戏称这种白色的盘状设备像个“棍子上的UFO”。美国联邦通信委员会(FCC)已经批准了星链无线路由器的申请,预计6个月内会公开销售。

SpaceX正在建造自己的非地球静止轨道卫星(NGSO)网络——星链(Starlink),为北美用户提供基于卫星的互联网接入,这个项目有助于消除由地理限制而造成的上网障碍。

到目前为止,SpaceX已经将近600颗星链卫星送入了轨道。但是,SpaceX首席执行官马斯克(Elon Musk)声称,SpaceX只需400颗卫星即可提供“初始作战能力”,然后需要800颗卫星即可实现“重要作战能力”。SpaceX一直在分批发射星链卫星,每次60颗左右,并计划在几周内再发射一次。

同时,SpaceX即将推出Starlink Beta版,这将允许早期批准的用户测试该系统的早期版本。6月,SpaceX更新了其星链网站(https://www.starlink.com),允许有兴趣的潜在客户注册,以接收有关该计划的最新进展,并了解其所在地区是否可以接收星链信号。当人们提供其邮政编码和联系信息时,他们会收到SpaceX的电子邮件,其中说私人Beta版测试将在“今年夏天晚些时候”开始,然后是高纬度地区的Beta版测试。

这些用户终端是星链计划的关键部分,该计划旨在从太空提供全球互联网覆盖。该公司已获得FCC的许可,将近12,000颗星链卫星送入环绕地球的轨道,这群卫星将覆盖地球各个角落。

星链计划的卫星运行的轨道分为三个高度,分别是550公里低轨道部署1,600颗卫星、1,000公里太空轨道部署2,800颗Ku波段和Ka波段卫星,以及3,400公里太空轨道部署7,500颗V波段卫星,总计约12,000颗星链卫星。

被马斯克戏称为“棍子上的UFO”的星链用户终端天线。(推特截图)

用户终端天线曝光

星链网络的用户天线(Starlink terminal)已经被曝光,正如马斯克曾经描述的那样,白色的盘状设备确实看起来像是“棍子上的UFO”。

另外,马斯克也在推特上表示:“星链终端机具有可自动定向的电机,以实现最佳视角。”“不需要专业的安装程序。”

一位Reddit用户/u/Bubby4j,找到了个人Beta版程序的“服务条款”,以及面向早期用户的FAQ页面。该文件表明,SpaceX计划为Beta测试人员提供一个“星链套件”(Starlink kit),该套件将由星链碟形天线、Wi-Fi路由器、电源和系统支架组成。用户必须自己安装终端,并将其放置在“可以清楚看清北方天空”的位置。

星链卫星呈扁平状,主要是为了布置4块相控阵天线。(SpaceX)

轨道高度仅550千米的星链卫星信号衰减会很小,但也有不可避免的缺点,就是卫星以极快的速度略过地面,极大限制了通讯时间。若星链也采用传统卫星天线,为对准从头顶快速飞过的卫星,需要不断快速调整“锅”的角度,极难实现不说,旋转机构还极易产生故障。

星链需要的是一种不用物理改变朝向,便可快速改变波束发射方向的天线,这一次军事上的技术给出了答案,这就是相控阵天线(phased array antennas)。和一部分机械旋转机构结合,相控阵天线能快速完成很大范围的信息传输,因此毫无疑问是星链的首选。

星链的卫星主体像一个长方形板子,很大程度上是为了布置4块相控阵天线。用户终端天线形状如同“棍子上的UFO”,进一步证实了星链用户终端为相控阵天线的猜测。用户只需要简单地机械调整天线,对准头顶上距离最近的星链轨道面,便可完成数据传输。

美国联邦通信委员会已经批准了星链无线路由器的申请,预计6个月内会公开销售。(FCC资料)

FCC批准了星链路由器

SpaceX向FCC提交的文件揭示了有关路由器的关键细节。这款路由器由纬创集团下属的启碁科技股份有限公司(Wistron NeWeb Corporation)制造,尺寸和外形也采用了非常规的三角形设计。

从底座看,这个三角形的高度为72.5mm,底座长度为38.5mm。此外,申报材料中的标签位置图显示,该设备的底部采用了金属银色处理,在标签位置信息图中确认为铝喷漆。

作为路由器审批申请的一部分,该公司已经向FCC提出了保密请求,其中短期请求包括对路由器的内部、外部和测试设置照片以及用户手册保密,直到授权后180天,以防止泄露和对SpaceX造成竞争伤害。

这意味着SpaceX应该在6个月内就会销售路由器,这个时间表与互联网服务最初公开的估计相一致,如上所述,SpaceX有足够的动机让FCC相信它有能力按时交付。

根据FCC文档显示,星链的路由器工程测试装置内有两根天线,2.4GHz和5GHz两种工作频率,峰值传输速度为866 Mbps。这款路由器支持Wifis 802.11b、8.2.11a/g、802.11n和802.11ac,其中802.11ac能够为终端用户提供866.7 Mbps的数据传输速率。◇#

责任编辑:陈怀瑾

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