美国的“独立日”和《独立宣言》

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【大纪元2020年07月03日讯】(大纪元记者李梅编译报导)每年的7月4日“独立日”(Independence Day)是美国的国庆日,为纪念1776年7月4日在第二届美国大陆会议上批准了《独立宣言》(Declaration of Independence)。

《独立宣言》宣布与英国彻底决裂,并表达了美国的建国理想:“我们认为这些真理是不言而喻的,所有人都被平等地创造,造物主赋予了他们不可剥夺的权利,其中包括生命、自由和对幸福的追求。”

国家档案博物馆网站提供的《独立宣言》石刻版图片。(www.archives.gov)
国家档案博物馆网站提供的《独立宣言》原始文件图片。(www.archives.gov)

《独立宣言》的诞生

据国家档案馆(The National Archives Museum)资料,1776年6月7日,弗吉尼亚的理查德·亨利·李(Richard Henry Lee)在大陆会议上陈述了《弗吉尼亚公约》的决议,意在宣布联合殖民地成为自由和独立的国家。在11日表决中,7个殖民地同意,5个希望能与英国和解,纽约弃权。

随后,大陆委员会指定了由本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)(宾夕法尼亚)、约翰·亚当斯(John Adams)(马萨诸塞)、托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)(弗吉尼亚)、罗杰·谢尔曼(Roger Sherman)(康涅狄格)和罗伯特·利文斯顿(Robert R. Livingston)(纽约)组成5人委员会起草声明,申明殖民地应独立的理由。

杰斐逊被指派起草文件,富兰克林和亚当斯做了修改,随后在会议上宣读并做最后的修改。

《独立宣言》批准和签署

7月1日重新召开会议。7月2日,理查德·亨利·李的独立决议被再次表决,12个殖民地同意,纽约未投票。随后的三天里,大会审议宣言并做修订。7月4日清晨,《独立宣言》正式获得通过。

《独立宣言》由五个不同部分组成:介绍、序言、正文(两个部分)和结论。序言陈述了导致殖民地脱离大英帝国的原因;指出脱离是不可避免的;正文叙述了乔治国王对殖民地的虐待和掠夺;殖民者的忍受和不满。最后得出结论,联合殖民地有权成为独立自由的国家。

《独立宣言》正本被送到官方印刷商约翰·邓拉普(John Dunlap)商店印刷,7月5日,印刷副本被分发给各个议会,公约和安全委员会以及大陆部队的指挥官。现存的还有26份“邓拉普宽边”版,其中21份归美国机构所有,2份由英国机构拥有,3份在私人业主处。

7月9日,全部13个州批准了《独立宣言》,宾夕法尼亚的蒂莫西·马特勒克(Timothy Matlack)可能是宣言文本的制作者,他曾协助国会大臣查尔斯·汤姆森(Charles Thomson)工作,并写了任命乔治·华盛顿(George Washington)为大陆军总司令的命令。马特勒克用笔、墨水和在24¼ x 29¾英寸的羊皮纸上手写了《独立宣言》。

8月2日,大会主席约翰·汉考克(John Hancock)第一个在宣言上签字,最后有56位代表签署了协议,有些是后来几天签的。宾夕法尼亚的本杰明·富兰克林当时70岁,是年龄最大的签名者;南卡罗来纳州的爱德华·鲁特里奇(Edward Rutledge)当时26岁,是《独立宣言》的最年轻的签名者。(也有的代表意见不同,五人委员会中的利文斯顿没有在《独立宣言》上签字。)

美国的《自由宪章》

《独立宣言》、《美国宪法》(Constitution of the United States)和《人权法案》(Bill of Rights)这三份文件统称为《自由宪章》( Charters of Freedom)。

《自由宪章》的原始文件被永久保存在国家档案博物馆中,《人权法案》和《美国宪法》的五个部分,平摊地呈现在它们上方的《独立宣​​言》,令人印象深刻地放在由防弹玻璃和塑料层压板制成的直立箱子中。

《独立宣言》阐明了我们的政府以及我们作为美国人所依据的原则。《独立宣言》没有法律约束力,但功能强大,一直激励着世界各地的人们争取自由和平等。◇#

责任编辑:方平

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