美國的「獨立日」和《獨立宣言》

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【大紀元2020年07月03日訊】(大紀元記者李梅編譯報導)每年的7月4日「獨立日」(Independence Day)是美國的國慶日,為紀念1776年7月4日在第二屆美國大陸會議上批准了《獨立宣言》(Declaration of Independence)。

《獨立宣言》宣布與英國徹底決裂,並表達了美國的建國理想:「我們認為這些真理是不言而喻的,所有人都被平等地創造,造物主賦予了他們不可剝奪的權利,其中包括生命、自由和對幸福的追求。」

國家檔案博物館網站提供的《獨立宣言》石刻版圖片。(www.archives.gov)
國家檔案博物館網站提供的《獨立宣言》原始文件圖片。(www.archives.gov)

《獨立宣言》的誕生

據國家檔案館(The National Archives Museum)資料,1776年6月7日,弗吉尼亞的理查德·亨利·李(Richard Henry Lee)在大陸會議上陳述了《弗吉尼亞公約》的決議,意在宣布聯合殖民地成為自由和獨立的國家。在11日表決中,7個殖民地同意,5個希望能與英國和解,紐約棄權。

隨後,大陸委員會指定了由本傑明·富蘭克林(Benjamin Franklin)(賓夕法尼亞)、約翰·亞當斯(John Adams)(馬薩諸塞)、托馬斯·傑斐遜(Thomas Jefferson)(弗吉尼亞)、羅傑·謝爾曼(Roger Sherman)(康涅狄格)和羅伯特·利文斯頓(Robert R. Livingston)(紐約)組成5人委員會起草聲明,申明殖民地應獨立的理由。

傑斐遜被指派起草文件,富蘭克林和亞當斯做了修改,隨後在會議上宣讀並做最後的修改。

《獨立宣言》批准和簽署

7月1日重新召開會議。7月2日,理查德·亨利·李的獨立決議被再次表決,12個殖民地同意,紐約未投票。隨後的三天裡,大會審議宣言並做修訂。7月4日清晨,《獨立宣言》正式獲得通過。

《獨立宣言》由五個不同部分組成:介紹、序言、正文(兩個部分)和結論。序言陳述了導致殖民地脫離大英帝國的原因;指出脫離是不可避免的;正文敘述了喬治國王對殖民地的虐待和掠奪;殖民者的忍受和不滿。最後得出結論,聯合殖民地有權成為獨立自由的國家。

《獨立宣言》正本被送到官方印刷商約翰·鄧拉普(John Dunlap)商店印刷,7月5日,印刷副本被分發給各個議會,公約和安全委員會以及大陸部隊的指揮官。現存的還有26份「鄧拉普寬邊」版,其中21份歸美國機構所有,2份由英國機構擁有,3份在私人業主處。

7月9日,全部13個州批准了《獨立宣言》,賓夕法尼亞的蒂莫西·馬特勒克(Timothy Matlack)可能是宣言文本的製作者,他曾協助國會大臣查爾斯·湯姆森(Charles Thomson)工作,並寫了任命喬治·華盛頓(George Washington)為大陸軍總司令的命令。馬特勒克用筆、墨水和在24¼ x 29¾英寸的羊皮紙上手寫了《獨立宣言》。

8月2日,大會主席約翰·漢考克(John Hancock)第一個在宣言上簽字,最後有56位代表簽署了協議,有些是後來幾天簽的。賓夕法尼亞的本傑明·富蘭克林當時70歲,是年齡最大的簽名者;南卡羅來納州的愛德華·魯特里奇(Edward Rutledge)當時26歲,是《獨立宣言》的最年輕的簽名者。(也有的代表意見不同,五人委員會中的利文斯頓沒有在《獨立宣言》上簽字。)

美國的《自由憲章》

《獨立宣言》、《美國憲法》(Constitution of the United States)和《人權法案》(Bill of Rights)這三份文件統稱為《自由憲章》( Charters of Freedom)。

《自由憲章》的原始文件被永久保存在國家檔案博物館中,《人權法案》和《美國憲法》的五個部分,平攤地呈現在它們上方的《獨立宣​​言》,令人印象深刻地放在由防彈玻璃和塑料層壓板製成的直立箱子中。

《獨立宣言》闡明了我們的政府以及我們作為美國人所依據的原則。《獨立宣言》沒有法律約束力,但功能強大,一直激勵著世界各地的人們爭取自由和平等。◇#

責任編輯:方平

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