花吃蝴蝶?这昆虫比兰花更像兰花

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【大纪元2020年08月19日讯】(大纪元记者雪伦编译报导)如果你曾经看见一朵美丽的兰花突然“漫步”在绿叶间,那可能不是一朵兰花,而是和兰花非常相似、一种特殊伪装的昆虫——“兰花螳螂”。

此种生物的学名为Hymenopus coronatus,属于花螳螂的一种,分布范围横跨东南亚热带雨林,从印度尼西亚到菲律宾,远至印度都可以发现其足迹,但绝大多数在马来半岛上。

研究发现,这种生物会把自己只身化做兰花的样子,藏身于兰花丛中,吸引众多采花蜜的昆虫来成为自己的猎物。

和兰花非常相似的一种特殊昆虫“兰花螳螂”。(Shutterstock)
和兰花非常相似的一种特殊昆虫“兰花螳螂”。(Shutterstock)

到底兰花螳螂是怎么做到这么完美的拟态?

首先,它会将自己的四只脚变成花瓣的圆弧状,并将上头的颜色和纹理变得跟兰花瓣一样。就如同其它种类的螳螂一样,兰花螳螂的前腿也有一排锯齿状结构,可以扑向毫无防备的猎物。

兰花螳螂的猎物有蝴蝶、蛾等,这类容易被美丽外表的花给吸引的昆虫。

和兰花非常相似的一种特殊昆虫“兰花螳螂”。(Shutterstock)

兰花螳螂也有明显的“雌雄异形”,指的是生物在雌雄两性间的外表差异。母的兰花螳螂体型较大、色彩较鲜艳,并偏向长时间静止不动。这些特征都是为了吸引异性和猎物。公的兰花螳螂体型较小、色彩较黯淡但灵活度较高,利于生殖。

和兰花非常相似的一种特殊昆虫“兰花螳螂”。(Shutterstock)

根据《动物科学》(Zoological Science)期刊,除了花一样的外表,年轻的母兰花螳螂还会分泌一种构成部分费洛蒙信息素的物质,那是一种让东方蜜蜂(学名Apis cerana)沟通用的化学物质。研究员“成功地在其头部上空侦测到一种物质(费洛蒙),是一种只有在年幼的螳螂试图捕捉猎物时才会散发的物质。”

研究人员更发现兰花螳螂的外观不仅仅模仿马来西亚雨林的一种兰花,也不只呈现普通“花朵”的样貌。“兰花螳螂的颜色与形状可在一定范围内呈现不同种类的花瓣,它不只模仿一种花。”

一项行为生态学研究显示,虽然单一螳螂猎捕成功率较高,但是处在“高密度花丛”中所造成的“磁吸效应”下,将会有更多大丰收。这样的环境提供兰花螳螂实施“最佳的猎捕策略”,因为数量众多的猎物能够有效提高“欺骗信号”的成功率。

有人可能会问,为什么这些被猎捕的昆虫宁可放着周围真正的花不管,而趋向兰花螳螂呢?也许是兰花螳螂惊人的拟态过于真实吧!甚至超越了真的兰花。

其实对于兰花饲养者来说,花的颜色比形状重要。而母兰花螳螂,对比真的兰花,似乎更加鲜艳。因此它们赢得更多关注。◇

(英文大纪元记者Robert Jay Watson对本文章有贡献)

责任编辑:韩玉#

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