新生恒星竟有类似星系的旋臂

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【大纪元2020年08月26日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)科学家以前知道,年轻恒星的周围通常存在原始行星盘——由气体和尘埃组成的同心环结构,这个恒星家族的行星就逐一从里面诞生。可是最近一份新研究观测到,一颗年轻恒星周围竟然有着像星系一样的旋臂结构。

这要先从同心环形状的原始行星盘说起。当年轻的恒星逐渐升温,一层层由尘埃和气体组成的物质包裹在它们的周围。很快,这些物质形成扁平的盘状,从而成为“原始行星盘”,开始造就行星。

一开始,里面的行星很小也没有任何秩序,随着它们的成长,它们逐渐在行星盘内划出一个个圆形的轨道。

从地球上不能直接看到这些行星,但是科学家能发现原始行星盘内的间隙,它们通常是一个个规则的同心圆。

以上情形,是科学家分析行星盘内尘埃发出的红外线数据推测的理论,而围绕恒星周围的物质不只是尘埃,还有气体。

这份新研究通过位于智利的阿塔卡玛大毫米波阵列(ALMA)望远镜,观测一颗距离地球约四百光年的变星周围气体的情况。

观测数据显示,行星盘最内层周围是一个大型的气体云结构,其延伸抵达的最远区域与这颗恒星之间的距离,相当于地球和太阳间距的百倍以上。

而且这个气体结构很奇特,不是普通的盘状,是旋臂形状。它们就像一双巨大的臂膀,拥抱着这颗年轻的恒星。
天文学家目前还不知道这些旋臂的成因:可能它们处于某种坍塌的过程之中,或是附近某种物质干扰了气体,激发气体组成密集的旋臂波纹。

不管如何,研究者意识到,这些新的观测数据说明我们对年轻恒星及其行星家族的诞生过程的了解还十分有限。◇

责任编辑:朱涵儒

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