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美卫生部长将访台 层级创40年新高

美国卫生部长艾萨(Alex Azar)将于近日访台,代表美国总统川普会见台湾官员,总统府说这是台美关系的友好见证。 (Joshua Roberts/Getty Images)
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【大纪元2020年08月05日讯】(大纪元记者吴旻洲、李怡欣台湾台北报导)美国卫生部长艾萨(Alex Azar)将于近日访台,成为1979年来最高阶的美国访台官员。对此,总统府5日表示诚挚欢迎,并强调总统蔡英文将接见艾萨及访问团,府方还说这是台美关系的友好见证。

美国卫生部(HHS)在声明中确认了艾萨将率团访台的消息。艾萨表示,“台湾于新冠肺炎(中共肺炎)疫情期间,甚至早在疫情之前,就一直是全球卫生领域透明合作的典范。我期待向各位传达,川普总统支持台湾在全球卫生领域展现领导能力,我也期待向各位强调我们的共同信念,那就是自由民主社会是保障并促进全民健康的最佳模式。”

美国卫生部长艾萨(Alex Azar)将于近日访台,代表美国总统川普会见台湾官员,总统府说这是台美关系的友好见证。  (总统府提供)

艾萨说,这次访台是深化美国与台湾公共卫生合作的机会,尤其在美国及其他国家致力于巩固并开拓关键医疗产品来源之际。

美国在台协会(AIT)5日表示,不同于威权体制,美国和台湾的社会及经济体制具备独特条件,能够带动全球医学及科学等领域的进展,并协助世界应对新兴威胁。美台在疫情期间的合作,是美台共同抗衡全球挑战、促进全球利益的最新例证。

AIT表示,艾萨将代表川普会见台湾资深公卫官员、疫情医护人员及专家,以及其他台湾伙伴,共同讨论防疫措施、全球卫生、美台伙伴关系,以及台湾作为全球医疗设备和关键技术的可靠供应者。

访台期间,艾萨也将向公卫研究生及美国疾病管制与预防中心培训计划的学友发表大型演讲,将在演讲中强调台湾在国际社会,尤其是全球公共卫生领域中扮演建设性的角色。

艾萨此行参访将由AIT主席莫健(James  Moriarty)、美国疾病管制与预防中心首席医疗官沃尔夫(Mitchell Wolfe)、美国卫生部幕僚长哈里森(Brian  Harrison)、美国卫生部全球事务办公室主任格里格斯比(Garrett Grigsby),以及其他政府成员陪同。

官员层级超越前2位部长

美国《台湾旅行法》2018年3月生效后,艾萨是首位赴台访问的美国部长级官员,也是台美1979年断交以来,第3位访台的美国内阁官员。

前两位访台的美国部长级官员,分别为2000年时任美国总统柯林顿派遣时任运输部长史雷特(Rodney Slater),以及2014年时任美国总统欧巴马派遣环保署署长麦卡锡(Gina McCarthy)。

根据美国《总统继任法》规定,若总统死亡或无法视事,从副总统以下的继任排序,排名第12的卫生部长高于第14的运输部长和其后的环保署长。这让艾萨成为1979年台美断交以来,访台层级最高的美国内阁官员,具有象征意义。

对此,总统府发言人Kolas Yotaka表示,艾萨长久以来坚定支持台湾,就任后更大力支持台湾参与世界卫生组织(WHO)及相关活动,疫情期间也领导美方相关单位与台湾合作防疫。

她说,这次艾萨的前来,不仅是台美关系的友好见证,府方更期待台美双方在既有良好基础上,持续提升台美全球合作伙伴关系,共同捍卫民主、自由及人权等共享价值。

艾萨访问团免隔离14天

中央流行疫情指挥中心指挥官陈时中5日表示,非常欢迎艾萨来台外交访问,这对台美卫生合作是一大进步,政治上有相当意义,虽然这次外交访谈属于特殊情况,但不代表可以松懈。

由于美国疫情严峻,陈时中宣布将采专案方式办理,来访团除了将搭乘专机来台、提供搭机前3天的检验阴性报告,抵达后也会在机场进行采检,在台期间全程团进团出,避免外界接触,因此无须隔离,和蔡英文见面将采高规格防疫,创下疫情爆发以来免隔离首例。

薛瑞福:应成为例行性访问

华府智库“2049计划研究所”主席薛瑞福(Randall Schriver)表示,已经许久没有美国内阁级官员访台,这类访问应成为例行性访问。

他表示,台湾是这次对抗疫情全球大流行的领导者,美国高阶卫生官员探讨未来方针完全合宜。◇

责任编辑:玉珍

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