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旧金山交通局通过销售税公投提案 为加州火车筹资

加州火车(Caltrain)。(曹景哲/大纪元)
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【大纪元2020年08月06日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)旧金山交通局(San Francisco Municipal Transportation Agency)董事会,8月5日投票,一致通过了增加销售税公投提案,所得资金主要用于加州火车(Caltrain)。

这显示旧金山、圣马刁(San Mateo)和圣塔克拉拉(Santa Clara)3县,经过数星期的僵持,似乎已经达成了某种和解,令这一销售税提案,纳入11月公投更进了一步。

若这一提案获得选民投票过关,将增加1/8美分销售税,预计每年可以为加州火车带来1.08亿美元收入;尤其在加州火车受中共病毒(武汉肺炎,COVID-19)疫情冲击,赖以营运的车票收入锐减的情况下,这一收入来源成为保持加州火车营运的基本来源之一。

加州火车6月所做的民调显示,近2/3的选民同意这一销售税增收提案。

尽管加州火车名义上由3县派代表组成的联合委员会监管,但其日常营运、员工配给、营运资源等,均由圣马刁县交通局来负责。批评者认为,这令圣马刁县对加州火车有特殊影响力。旧金山市议会此前搁置了销售税公投提案,主要因不满圣马刁县对于加州火车的特殊地位。

旧金山交通局局长塔姆林(Jefferey Tumlin),8月5日对交通局董事会说,3县领导力的争议,由来已久,但多年来一直未有解决之道。

旧金山市议员华颂善(Shamann Walton)、佩斯金(Aaron Peskin)和杨驰马(Matt Haney),正联合圣塔克拉拉县议员,草拟自己的销售税提案版本,规定拨给加州火车的款项,必须经由3县联合监管委员会同意。一旦3县的监管改革达成协议,这笔收入款项,仍可无阻碍地流向加州火车。

这一由旧金山市议员提出的销售税提案,已经于7月28日通过了旧金山市议会,但未获圣马刁县议员们的首肯。

提案必须经过7道关卡:3个县各自的议会、3个县各自的交通局,当然还要经过联合监管委员会的同意。

上星期,旧金山交通局未能通过决议,将1/8美分的销售税与加州火车的监管架构挂钩,一度令加州火车的前景黯淡。当时旧金山交通委员会董事布林克曼(Cheryl Brinkman),是唯一投反对票的董事,但鉴于仅有4名董事与会,必须一致通过才行。

目前通过的销售税公投提案,并未附加由旧金山市议员们提出的监管架构改革条件;但3县已经达成妥协,其中包括一系列监管架构调整建议,将由联合监管委员会投票决定。

这些建议主要包括以下几点:对于每财政年度超过4,000万美元的花费,必须获得6票同意才获批;到2021年底,任命联合监管委员会自己的执行主任;报销SamTrans从加州收购加州火车的费用;截至11月30日,必须任命一个独立的特别委员及审计;由2人或以上委员提出的提案,即可纳入讨论议程。

8月7日是允许将提案纳入11月公投的最后期限,但如前所述,这一销售税提案,需要7个部门签字同意。目前圣马刁县议会、SamTrans和圣塔克拉拉县议会,已经批准这一提案;目前仍需要旧金山市议会、圣塔克拉拉县交通局,以及联合监管委员会的批准,预计将于本周晚些时候达成。◇

注:新冠状病毒,也称武汉肺炎病毒,大纪元认为叫“中共病毒”更准确。因该病毒来自中共统治下的中国,更因中共掩盖疫情导致病毒向全世界扩散,并造成全球大流行。

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