实现创举 维珍轨道首次用飞机成功发射火箭

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【大纪元2021年01月20日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)英国维珍集团旗下的维珍轨道公司(Virgin Orbit)日前实现一项创举,即在波音747飞机上搭载并发射一枚装有卫星的火箭,成功将卫星送入轨道。

综合媒体报导,美西时间1月17日10时50分左右,被昵称为“宇宙少女”(Cosmic Girl)的一架波音747改造飞机,搭载着LauncherOne火箭,从美国加州莫哈韦沙漠升空后飞向太平洋,于10,500米高空巡航时,将21米长的火箭射向太空

1月17日,维珍集团旗下的维珍轨道公司(Virgin Orbit)首次利用波音747飞机发射火箭,并成功将卫星送上轨道。(PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

LauncherOne火箭加注燃料后只有约三十吨重,是专门为投放小型人造卫星而设计。一旦火箭进入太空轨道后,会释放10枚小型卫星,这些是由美国太空总署(NASA)和美国几所大学的研究人员建造的立方体卫星。

几个小时后,指挥中心确认卫星已正确部署,维珍轨道执行长哈特(Dan Hart)表示,通往太空的新方式刚刚出现了,这次的成功无疑证明了维珍轨道火箭团队的才能、准确性和独创性。

1月17日,维珍集团旗下的维珍轨道公司(Virgin Orbit)首次利用波音747飞机发射火箭,并成功将卫星送上轨道。(PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

同时,维珍轨道公司也在推特发文,表示火箭已抵达地球轨道,所有卫星均成功部署到目标轨道上。

由此,维珍轨道成为仅次于SpaceX和火箭实验室(Rocket Lab)的第三家进入轨道的美国商业火箭公司,也是唯一一家以“飞机+火箭”方式完成这一壮举的公司。

该公司曾在去年5月试射这款空射火箭,但当时却发生火箭推进剂管线破裂的问题,无法向推进器供应液态氮,使得发射行动以失败收场。

1月17日,维珍集团旗下的维珍轨道公司(Virgin Orbit)首次利用波音747飞机发射火箭,并成功将卫星送上轨道。(PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)
1月17日,维珍集团旗下的维珍轨道公司(Virgin Orbit)首次利用波音747飞机发射火箭,并成功将卫星送上轨道。(PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

维珍公司创办人布兰森(Richard Branson)希望借此抢占低成本小型卫星市场,而将飞机当成发射平台。空中发射技术对发射地点天气和时机的要求较少,安排可以更加灵活,同时能节省燃料和成本,比传统的固定立地式发射价格上更低廉,亦不用长时间准备和搭建发射台等。

投放商用小型卫星进入近地轨道的需求日益增加,今次任务成功,象征维珍轨道公司已掌握火箭空中发射技术,预料将在市场竞争中占得先机。

维珍轨道公司是布兰森创办的两家火箭公司之一。2018年,维珍轨道的姐妹太空公司维珍银河(Virgin Galactic)创造了历史,从一架定制飞机下面发射了一艘载有两名人类的宇宙飞船,将他们送上了太空边缘。

责任编辑:高静 #

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