【时事军事】美国高超音速武器后来居上

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【大纪元2021年10月02日讯】人们很难相信,在最尖端的军事技术领域,美国还有落后于竞争对手的地方。然而中、俄确实比美国更早的地拥有高超音速武器系统。尽管在理论界对这些系统的先进性存在争议。

我们的故事就从美国的两次失败的实验说起。今年4月,南加州的穆古角海域试验场上空,一架B-52H平流层堡垒(Stratofortress)正打算发射一枚外形像子弹一样用于测试的导弹,它被称为AGM-183A空射快速反应武器(ARRW)。在执行了一系列操作程序后,这枚测试导弹仍然纹丝不动的留在机翼挂架上,B-52只好无功而返,降落在爱德华兹空军基地。

三个月后,美国空军再次进行了同样的实验,这次导弹离开了机翼挂架,但并没像预期的那样发动机点火推动导弹飞行,而是直接坠落。这是美国空军在下一代高超音速武器发展进程中经受的两次不大不小的挫折。

又过了两个月,也就是今年9月下旬,国防高级研究计划局(DARPA)与美国空军迎来了高超音速喷气武器概念(HAWC)自由飞行测试的成功。

雷神技术公司制造的导弹从飞机上释放几秒钟后,安装在导弹上的超音速冲压发动机(scramjet)成功启动。诺斯罗普.格鲁曼公司制造的冲压发动机,将冲压空气与燃料混合,然后点燃高速流动的混合气体,推动导弹以超过5马赫(5倍音速)的速度飞行。

HAWC飞行器能够在大气环境中保持长时间高速飞行,其高超音速和高机动性,使它有更大的机会突破对手的防御系统,获得进攻优势。这使它能够穿透对手密集的防空系统,打击时间敏感目标和其它高价值目标。空射高超音速武器可以在更短的时间内完成进攻过程,使对手几乎没有足够的时间对来袭的威胁做出反应。高超音速飞行获得的巨大动能,使它能够产生比高爆炸药更大的破坏力。

DARPA战术技术办公室HAWC项目经理安德鲁.蒂皮.克诺德勒(Andrew Tippy Knoedler)说:“HAWC自由飞行测试成功地展示了,高超音速巡航导弹将成为高效的作战手段。这使美国军方离获得下一代空射高超音速巡航导弹又近了一步。”

这次测试的内容包括,飞行器集成和释放顺序,导弹与飞机安全分离,助推器点火和分离,冲压发动机点火,导弹进入巡航状态。所有测试项目都达到要求。

这是在开拓性的高超音速冲压喷气飞行器项目上取得的一次成功,这次成功将影响到包括X-30国家航空航天飞机、NASA的X-43飞行器和美国空军的X-51乘浪者(Waverider)的开发工作。此次试验所获得的飞行测试数据,将有助于验证喷气式高超音速导弹,及其系统设计和制造方法的成本效益。

国防部官员表示,五角大楼的目标是最终开发一种高超音速巡航导弹,在实际作战中能以20倍音速飞行,与航天飞机重新进入地球大气层时的速度相差无几。到目前为止,已经有一些组件以接近这个速度的飞行状态进行了测试。

美国曾有很多惊天动地的实验,为什么这次看起来很普通的导弹飞行试验却牵动了这么多的关注。原因是,自冷战以后,这是美国罕有的落后于对手的军事技术领域。这一领域严重地影响着未来战争,是美国与竞争对手在下一代进攻性武器方面争夺的焦点。

俄罗斯和中共都在发展高超音速武器项目,俄罗斯声称其高超音速武器已经成功地进行了测试。美国也正专注于以陆地、舰艇和飞机为平台的常规高超音速武器开发。高超音速武器大致分为两类:喷气式导弹和助推滑翔导弹。

俄罗斯在2016年测试了高超音速导弹。据美国国会研究服务部称,俄罗斯的高超音速武器系统被称为先锋(Avangard),可配备核弹头,由SS-19洲际弹道导弹发射。俄罗斯在2016年和2018年,对先锋导弹系统进行了测试。

中共在2014年进行了首次高超音速导弹试验,这个被命名为DF-ZF(西方称WU-14)的高超音速滑翔载具,在那次试验后又进行过9次测试。试验中用火箭将高超音速载具发射到外太空边缘释放,这种滑翔载具的飞行速度可以达到10倍音速以上。

今年7月19日,俄罗斯国防部发布的视频显示,俄罗斯海军戈尔什科夫海军上将(Admiral Groshkov)号护卫舰从俄罗斯北部的白海发射了一枚新型锆石高超音速巡航导弹,这是俄罗斯对其高超音速巡航导弹最新的一次测试。俄罗斯总统普京称,这种武器是世界上无与伦比的新一代导弹系统。

视频显示,测试导弹从戈尔什科夫海军上将号护卫舰前甲板垂直发射系统(VLS)发射。导弹升空后由矢量火箭推进,然后倾斜到一个小于90度的角度,随后消失在云层中。虽然这段视频是作为新导弹测试画面呈现的,但也有人认为它可能不是真实的现场画面。观察人士质疑,导弹从发射管中弹出的特写镜头有可能是现役武器的画面,以保持俄罗斯最新武器的神秘性。

俄罗斯国防部表示,锆石导弹在测试中速度达到了7马赫,并成功击中了巴伦支海岸350公里以外的目标。俄罗斯总参谋长格拉西莫夫(Waleri Gerassimow)介绍,该导弹在测试中达到了17.4英里的最大高度,在击中目标前飞行了四分半钟。预计锆石导弹将装备俄罗斯海军的潜艇和水面舰艇。

目前,中、俄的高超音速导弹项目基本都是助推滑翔导弹,是从地面或舰船上发射。这些导弹多采用火箭发动,需要巨大的弹身携带更多的燃料来获得维持高超音速所需的动力,缺乏战场灵活性。尽管他们先于美国拥有这些武器,但并不代表他们所掌握的技术比美国更先进。

美国测试的是从飞机上发射的高超音速巡航导弹,这是中、俄都还没有掌握的技术。导弹的推进是依靠冲压发动机提供动力,其特点是不需要携带很多的燃料就可以达到维持高超音速飞行的动力。相对来说弹身体积小、重量轻,可以挂载到作战飞机上,从而获得更高的战场灵活性,可同时攻击海上和地面目标。

美国前代理海军部长托马斯.莫德里(Thomas Modly)说,高超音速武器已经改变了战斗空间的性质,就像上个世纪核技术所产生的影响一样。

撰文:夏洛山
制作:时事军事制作组
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责任编辑:连书华

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