分析:美国为何通货膨胀严重 何时开始回落

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【大纪元2021年11月12日讯】(大纪元记者高杉编译报导)美国消费者正在面对30多年来最严重的通货膨胀。最近几个月来,食品、房租和取暖油等日常必需品的价格不断飙升。而且,没有证据表明,已经持续数月的通货膨胀将开始放缓。

据“福克斯商业网”(Foxbusiness)报导,周三(11月10日)早上,政府报告称,美国消费者物价在10月份同比上涨了6.2%。去年,所谓的核心商品价格(不包括波动较大的能源和食品价格)上涨了4.6%。两者都是自1990年以来最大的增幅。仅从9月到10月,价格就上涨了0.9%。

“Principal Global Investors”公司的首席策略师斯马‧沙阿(Seema Shah)对此表示:“在可能好转之前,通胀正在恶化。”

不断上升的通货膨胀正在吞噬美国工人近几个月来强劲增长的工资。如果考虑到通货膨胀因素,美国上个月的平均时薪,实际上比2020年10月下降了1.2%。

对于拜登政府官员和美联储(Federal Reserve)政策制定者来说,物价压力都是一个坏消息。他们中的许多人一直在努力淡化近期物价上涨的影响,宣称这是“暂时的”,认为随着大规模疫情引发的供应链中断逐渐消退,这种影响就会减弱。

但这种乐观的观点在本周再次受到挑战,因为多种商品的价格再次大幅上涨:到10月为止,汽油价格飞涨了近50%,肉价上涨了14.5%,租金上涨了3.5%。

导致价格飙升的原因,包括了与疫情有关的几个方面,以及美国从近一个世纪以来最严重的经济衰退中出现的、振奋人心的经济反弹。在全国范围内实施疫情封锁措施之后,受到前所未有的政府支出水平、美联储的紧急措施,以及疫苗的广泛分发的推动,美国经济出现了惊人的复苏。

随着手里资金充裕的美国人重新出门购物、吃饭和旅游,各商家、企业都发现自己难以满足巨大的需求。他们报告称,在招聘新员工,以及购买足够的供应品以满足需求等方面都遇到了困难。许多企业为了吸引新的人才,提高了工资。但是雇主们同时也报告说,为了抵销这些开支的增长,他们提高了自己的产品的价格。

港口和货场的运输拥堵达到瓶颈,加上集装箱的缺乏,正使得全球商品供应链变得更加混乱。

经济学人智库(Economist Intelligence Unit)的全球经济学家马修‧舍伍德(Matthew Sherwood)表示:“供应链中断、劳动力市场短缺和能源价格上涨的完美风暴,使年度通胀率回到了上世纪90年代初的水平。”“而且,这种情况短期内不太可能改变。”

据舍伍德预计,通货膨胀率可能会保持在6%以上,而且,至少会延续到明年春季。

但是,根据旧金山联邦储备银行上个月发表的研究报告,美国国会在这次疫情期间投入的巨额政府开支——包括拜登总统今年早些时候签署的1.9万亿美元疫情救助方案——可能加剧了通货膨胀。

旧金山联邦储备银行的这份报告发现,美国救助计划(American Rescue Plan)对通胀飙升起到了推波助澜的作用。他们得出的结论是,近2万亿美元的救助计划最终将对通胀产生温和的长期影响。经济学家估计,该计划将使美联储偏好的通胀指标(即个人消费支出通胀指数)在2021年增加0.3个百分点,并在2022年“略高于”0.2个百分点。

在周三的一份声明中,拜登承认:“通货膨胀伤害了美国人的钱包,扭转这一趋势是我的首要任务。”但他再次重申了之前的说法,即一项由两党共同提出的1万亿美元的,将拨款数十亿美元用于道路、桥梁和交通等“核心”项目的基础设施一揽子计划,将有助于缓解供应中断。

目前还不清楚消费者预期通胀何时会开始回落。

美联储主席杰罗姆‧鲍威尔(Jerome Powell)一再表示,通胀是“暂时的”,并将价格上涨归咎于供应链中断、被压抑的消费者需求和刺激性救助资金。但他最近几周改变了语气,承认高涨的通货膨胀可能要到2022年的第二季度或第三季度才会回落。

鲍威尔对记者表示:“我们的基本预期是,供应瓶颈和短缺将一直持续到明年,通胀率也会同时上升。”“随着疫情的消退,供应链瓶颈将会缓解,就业增长将会回升。届时,通胀率将从目前的高位下降。”

高盛(Goldman Sachs)经济学家周日(11月7日)在一份致客户分析报告中警告称,由疫情引发的全球供应链中断可能持续的时间,要比预期的更长,因为它难以跟上需求的飙升。这意味着,通胀指标“在明年的大部分时间里”仍将保持在相当高的水平。

高盛的经济学家预测,到2021年底,核心个人消费支出通货膨胀率(PCE)——美联储偏好的衡量指标——将从3.6%上升到4.4%。他们预测,到2022年底,通货膨胀率将轻微降至2.3%,到2023年底降至2.1%。

他们写道:“现在很明显,这一过程所花的时间将比最初预期的更长。而且,在好转之前,通胀过热的情况可能会变得更糟。”

责任编辑:李缘#

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