担心地球被撞 NASA首射航天器撞击小行星

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【大纪元2021年11月24日讯】(大纪元记者李言综合报导)美国国家航空航天局(NASA)周二(11月23日)晚间发射一个航天器,执行撞击小行星任务,以测试当地球受到小行星威胁时,是否可以通过人工干预将迎面飞来的太空岩石撞离轨道。

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周二晚,NASA的双小行星重定向测试(Double Asteroid Redirection Test,缩写为DART)航天器搭乘SpaceX的猎鹰9号火箭从范登堡空军基地(Vandenberg Space Force Base)升空。

《福克斯新闻》报导说,这个耗资3.3亿美元的项目似乎与布鲁斯‧威利斯的电影《世界末日》相呼应。

如果一切顺利,2022年9月,DART航天器将以15,000英里/小时的速度迎面撞上525英尺宽的迪莫弗斯(Dimorphos)小行星。

“这并不是要摧毁小行星,只是要给它一个小小的刺激。”负责管理该项目的约翰‧霍普金斯应用物理实验室任务官南希‧查博特(Nancy Chabot)说。

而迪莫弗斯正绕着一颗更大的小行星——迪迪莫斯(Didymos)在运行。这对小行星对地球没有危险,但是为科学家提供了一种测量碰撞效果的方法。

迪莫弗斯围绕迪迪莫斯转一圈需要11小时55分钟。DART的目标是通过碰撞使迪莫弗斯减速,并使其向更大的迪迪莫斯靠近,使其轨道运行时间减少10分钟。

轨道周期的变化将由地球上的望远镜来测量。对于该任务来说,迪莫弗斯的轨道运行时间即使仅仅改变了73秒,也算是取得成功。

如果DART技术被证明有用的话,果真有一颗小行星朝地球撞过来,科学家们可望提前几年或几十年改变它的轨道。

查博特说:“一个小小的刺激”将使其未来的位置发生很大变化,然后小行星和地球就不会发生碰撞了。

NASA:至少100年内地球无撞击之忧

科学家们不断搜索小行星,并绘制它们的路线,以确定它们是否会撞击地球。

“尽管目前还没有一颗已知的小行星处于与地球撞击的路线上,但我们确实知道有大量的近地小行星在那里。”NASA行星防御官员林德利‧约翰逊(Lindley Johnson)说,“行星防御的关键是在它们成为撞击威胁之前找到它们。”

DART重达610千克,该航天器需要10个月的时间才能到达这对小行星,碰撞将发生在距离地球约680万英里(1,100万公里)的地方。

NASA科学任务局副局长托马斯‧祖布臣(Thomas Zurbuchen)表示,NASA只是在提前学习如何防御地球可能遭遇的撞击威胁。

“请大家放心,我们即将撞击的那个小行星现在还没有对地球构成威胁。”他说,“在我们今天知道的所有近地天体中,没有一个能在100年左右的时间里可以对地球形成威胁。”

届时,DART将提前10天释放一个由意大利航天局提供的小型观测飞船。该飞船将一直跟着它。

DART将流式传输视频,直到它在撞击时被摧毁。三分钟后,尾随的飞船将拍下撞击地点和喷射物图像。

责任编辑:林妍#

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