变种毒株Omicron命名的来龙去脉 一文看懂

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【大纪元2021年11月30日讯】(大纪元记者李言综合报导)中共病毒变种Omicron于11月24日公诸于众后,各国纷纷实施旅行禁令。世界卫生组织称,该毒株恐会导致全球COVID-19病例激增,并带来“严重后果”。

世卫病毒进化技术咨询小组称,鉴于其“几个突变可能对其行为方式产生影响,例如,对其传播容易程度或其引起的疾病严重程度”,与其它获得命名的变体一样,Omicron升级为“令人担忧”变体。

以希腊字母命名的Omicron毒株是冠状病毒SARS-CoV-2第13个引发关注的变体

其它几个变体,如2021年夏季导致美国病例激增的Delta,仍然被列为“令人担忧”变体,Delta是第四个希腊字母名称。而其它变体已经降级,现在被标记为“监测中变体”或“以前被监测变体”。

Omicron变体如何得名

5月,世卫组织宣布它将新的命名系统对层出不穷的变体毒株进行标识,以避免混淆和对变体首次被记录的国家造成污名。

Omicron在彭高命名系统(Phylogenetic Assignment of Named Global Outbreak,缩写为Pango)下的学名是B.1.1.529,这是科学界的叫法。

使用希腊字母的目的是为了方便非科学界人士实际使用。世卫称,用首先发现变体的国家名称来识别变体可能造成“不公平”所带来的“耻辱”。因为变体可能并不起源于这些国家,只是在那里首次被发现。

南非于11月24日向世卫报告了第一例Omicron变体。它的第一例已知感染来自11月9日采集的样本,但博茨瓦纳11月11日采集的样本中也发现了该变体。世卫于是将最早记录该病毒样本的国家列为“多个”。

Omicron如何发音

根据权威的美国韦氏词典(Merriam-Webster),Omicron既可以读作ä-mə-ˌkrän,也可以读作ō-ˈmī-(ˌ)krän。

Omicron在希腊语中是什么意思

Omicron是希腊字母表中的第15个字母的拉丁语发音。该希腊字母的大小写同英文字母“欧”的大小写,即“Ο”、“ο”。

根据梅里亚姆·韦伯斯特词典,它在希腊语中的直译是“小ο”。

为什么没用Nu和Xi

按照希腊字母的顺序,Omicron本应被命名为“Nu”。世卫称,之所以放弃用“Nu”是为了避免与“new”混淆。至于为什么没用接下来的“Xi”则是考虑到它的普遍性。

“没有用‘Xi’,因为它是一个常见姓氏。”世卫在一份声明中补充说,关于疾病的命名要避免冒犯“文化、社会、国家、区域、专业或民族群体”。

有多少种变体获得关注

尽管每天都有数十种变体在全球范围内涌现和传播,但在Omicron之前只有十几种变体上升到受关注程度。其中有五个“令人担忧”,分别是Alpha、Beta、Gamma、Delta和Omicron;有两个“值得关注”变体,即Lambda和Mu。

世卫称,成为“令人担忧”的变体一定与“传播性增加或COVID-19流行病学的有害变化,毒性增加或临床疾病表现变化,或公共卫生和社会措施,或现有诊断、疫苗、治疗方法的有效性下降”有关。

世卫称,“令人担忧”的变体的相对流行率随时间推移不断增加,对全球公共卫生构成新的风险。

另外,Kappa、Iota和Eta三个变体以前一度受到关注,现在降级为“监测中”变体,而Epsilon、Zeta和Theta则进一步为“以前被监测”变体。

责任编辑:李缘#

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