新技术回收太空垃圾制成飞船燃料

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【大纪元2021年11月30日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)一家初创公司在研发回收太空垃圾变成飞船燃料的技术,既清理了令人头疼的太空垃圾,又为飞船提供了成本相对低廉的燃料资源。制成的燃料可以用“太空加油站”的形式提供给各国的飞船。

据《宇宙杂志》(Cosmos Magazine)报导,这家成立于南澳大利亚的​​诺依曼太空公司(Neumann Space),将把在太空轨道上收集的金属碎片垃圾变成飞船的燃料。该公司现在得到了国际上几家公司的支持,通过合作,他们组成的是全新的一整条太空垃圾回收产业链。

10月17日,在由科罗拉多矿业大学(Colorado School of Mines)组织的国际会议上,几家公司分别展示了它们的太空垃圾回收业务。

诺依曼公司将开发燃烧金属、弧焊式(arc welding,用电弧产生的热力进行焊接的技术)推进引擎。Astroscale公司开发收集和移除报废卫星和太空碎片垃圾的技术。Nanoracks公司把旧的火箭级建成太空站,并提供太空切割技术,直接切割被抛弃的火箭级,不让它们成为太空垃圾。CisLunar公司负责在轨道上把太空垃圾熔融成高纯度的金属铸块。

美国驻澳大利亚大使馆总领事凯瑟琳‧莱弗利(Kathleen Lively)说,这样的合作产业链真是太好了。

“看到把漂浮的碎片熔化制成闪亮的金属铸块……我都想辞职和你们一起干了!”莱弗利在会上说,“这样的机会太好了。我希望所有人都来考虑怎样回收太空垃圾把它们变成火箭燃料。这次会议让我很高兴,我看到了希望,这也许是一件大事的开端。”

​​诺依曼太空公司首席执行官赫维‧阿斯捷(Herve Astier)说,他们开发的引擎通过燃烧金属产生推力,最早明年初安排进行可行性测试。试验设备将随着澳大利亚的SpIRIT(航天工业—响应—智能—热纳米卫星)太空项目一起升空进入地球轨道。

“这意味着可以从太空获得资源作为推进剂,我们与在坐的伙伴合作,回收太空垃圾作为能源。”阿斯捷说。

现在常用的太空燃料,像火箭用的液态氧、离子引擎用的氙气,不仅生产成本高,从地球储存和运输到太空的成本都很高。

阿斯捷说:“我们研发的金属燃料技术相对成本低一些,而且可以储存很长时间,也不怕辐射,不占用储存空间等,类似的要求少了很多。”

“使用太空垃圾探测器找到报废的卫星,以及各种垃圾碎片,把它们收集起来,熔炼成金属、变成提供动力的燃料,这是整套的太空垃圾回收产业链。”

CisLunar的加里‧卡尔南(Gary Calnan)说,近几年已经有不少投资进入了太空垃圾回收领域,现在能把它们熔炼成燃料再利用这太好了。“这一切可能比我们所想得更早会实现。” ◇

责任编辑:孙芸#

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