加州离岸深海发现10万年前猛犸象牙

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【大纪元2021年12月02日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)印象中猛犸象遗骸是在北极冻土里面发现的东西。最近科学家却在距离加州海岸300公里、3,070米深的海底,发现一根至少10万年前的猛犸象牙,而且保存得相当完好。

猛犸象长得类似现代的大象,但是耳朵小得多,而且浑身长毛。按照已知的信息,这种动物最早在距今500万年前就已经出现,一直到距今大约4,000年前彻底灭绝。科学家认为猛犸象最早生活在非洲地区,后来逐渐在北半球也出现,但不是相同的品种。最后,北半球多数地区都有了它们的足迹,品种有很多。

科学家一般是在北极厚厚的冻土里面发现猛犸象的遗骸化石。以前偶尔也在西欧北海(North Sea)较浅的水域发现过。这根象牙在离岸这么远的地方,而且深达三千多米的水下发现,这很奇怪。他们希望后续的研究能了解它是如何抵达离岸这么远的地方,并留在这么深的海底。

2019年,美国蒙特利湾水族馆研究所(Monterey Bay Aquarium Research Institute)利用远程遥控考察船“西部飞行家”(R/V Western Flyer)考察海底加州离岸300公里、位于水下3,070米深处的一座海底山脉。

蒙特利湾水族馆研究所11月22日发布新闻稿公布了这项发现。海洋生物学家史蒂文・哈多克(Steven Haddock)说:“在深海探索的时候,我们开始期待可能会有意外的发现,但是发现这根远古时期的猛犸象牙仍然超乎我的想像。”

坐在监控室里的科学家,从海底画面上发现了一根像圆木一样的东西。凭借专业经验,他们觉得那不是一般的木头。哈多克告诉《新闻周刊》(Newsweek),他原想这可能是从一艘古老的船上掉下来的一根象牙。“猛犸象不大可能出现在离岸这么远的地方。”

他们决定把它取出来仔细看看。不幸的是,当时一碰它就断了,那次任务只取了一小块回来。

初步分析确定它来自一只年轻的雌性哥伦比亚猛犸象(Columbian mammoth ,学名为Mammuthus columbi),至少有10万年历史,这太罕见了。科学家决定再去那个地方把它完整地取回来。

今年7月,研究人员再次组队,终于把它取了回来。整根象牙将近有1米长。加州大学圣克鲁兹分校(UCSC)的特伦斯・布莱克本(Terrence Blackburn)引领一个研究组给这根象牙鉴定年代。他们说,这可能是北美地区至今发现的年代最久远、保存最完好的一根猛犸象牙。

加州大学圣克鲁兹分校生态学教授贝丝・夏皮罗(Beth Shapiro)负责对这根象牙进行后续的DNA研究。她说:“来自北美大陆的猛犸象残骸特别罕见,我们期待对这根象牙DNA的分析会发现很多细节信息,以了解在这块大陆上的猛犸象有什么特点。”◇#

责任编辑:叶紫微

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