因药与吸毒致死人数攀升 美加官员求解决办法

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【大纪元2021年12月25日讯】(大纪元记者吴瑞昌编译报导)随着疫情流行持续,越来越多人因吸毒或药物过量而死亡。目前美国加拿大地方政府正在寻求解决办法,有的希望吸毒“去刑事化”来减少死亡人数,而美国总统希望加强打击毒品贩售,遏止毒品泛滥问题。

据《华尔街日报》报导,加拿大多伦多的卫生委员会在12月表示,他们正在寻求加拿大联邦政府能够允许吸毒者携带个人使用的少量毒品(海洛因、芬太尼和可卡因)不被起诉,但不包括贩毒的行为,因为贩毒仍属于刑事犯罪。

市府的官员称,吸毒“不作为”刑事犯罪处理,可以让人们更容易获得帮助,如果没有犯罪纪录,就可以帮助吸毒者们更容易地找到工作和稳定的住房。

美国白宫在12月15日宣布,美国吸毒过量死亡人数正在达到创纪录水平,美国将强化打击毒品贩运手段,特别是打击合成阿片类制剂“芬太尼”(Fentany),目标主要针对中国、巴西、哥伦比亚和墨西哥的毒品贩运者。

拜登在15日当天向美国参众两院致信表示,芬太尼和其他合成阿片类药物等成瘾性强的药物泛滥,再加上网络毒品销售猖獗,“对美国的国家安全、外交政策和经济构成巨大的威胁”,因此宣布美国进入紧急状态来应对这些威胁。

美加多个州希望将吸毒除罪化

加拿大的多伦多地方政府正在遵循温哥华的道路。温哥华政府在2021年5月曾申请过类似的豁免保护措施,而不列颠哥伦比亚省则在11月提交了吸毒去刑事化的申请。另外,去年美国俄勒冈州曾经批准一项将毒品持有合法化的计划,而纽约在11月成为美国第一个设立监管毒品注射地点的城市。

美国缅因州的立法者也提出类似的非刑事化豁免提案,尽管该州的参议院最终否决了州的众议院先前通过的提案。

在新的政策和提案出台时官员们表示,他们正在寻找新的方法来应对席卷整个北美的药物过量现象。随着黑市提供的毒品越来越多,吸毒者的死亡人数创下历史的新高。

美加因药物过量死亡人数创新高

据美国疾病控制和预防中心(CDC)数据显示,从2020年4月到2021年4月一年内,有超过10万名美国人死于药物过量。这也是该数字第一次超过10万。

另外,加拿大在2020年有6,265人服用类阿片药物过量死亡。2021年1到3月又有1,772人因为药物过量死亡,这让今年的死亡数字有可能超过去年。

美国皮尤慈善信托基金表示,从2021年2月以来,俄勒冈州因毒品被逮捕和定罪的人数有所下降。而财产犯罪通常与吸毒有相关,预计今年也会随之下降。

目前纽约市并未将毒品合法化,但吸毒者可以到曼哈顿上城的两个受到监督的地方进行吸毒,当吸毒者吸毒过量时,他们可以获得即时治疗来避免死亡。加拿大的温哥华和多伦多分别在2003年和2017年就提供了类似的地方。

据多伦多市的药物过量死亡统计数据,2020年有531人死于类阿片药物过量,死亡人数比2019年增加81%。今年1月到6月有282人死于类阿片药物过量,因此死亡人数可能会超越2020年。

另外,2020年温哥华有414人死于药物过量(含吸毒),而2021年1月到9月期间,已有355人死于药物过量。随着药物过量死亡人数增加,哥伦比亚省出台一项政策,向药物成瘾用户开出药物版本的类阿片药物。

官员:惩罚吸毒者不能真正解决问题

加拿大多伦多的医疗官员艾琳·德维拉(Eileen de Villa)博士在12月6日向该市卫生委员会做报告表示:“目前现有的药物政策和监管办法已经失去作用了。”

德维拉博士称,将吸毒定为刑事犯罪是高成本的,得到的回报(抓吸毒者减少死亡或犯罪)并不能证明这些成本是合理的。

多伦多市所在的安大略省地方政府2017年在有关于毒品问题上就花费了37亿加元,其中有30亿加元是用来执行禁毒的,但是因吸毒过量导致死亡的人数仍在持续增加。(PDF P.9)

多伦多官员希望在2021年年底前向联邦卫生部门提交申请。市政府官员希望能够制定一个详细的计划,说明吸食毒品和携带毒品的去罪化如何运作,包括具体规定人们可以合法携带和消费药物(毒品)的数量,以及会提供哪些服务来帮助这些吸毒者。

多伦多市议员兼市卫生委员会主席乔克雷西(Joe Cressy)在接受《华尔街日报》采访时称,临床证据支持吸毒应被视为健康问题而不是犯罪行为的观点。

目前加拿大联邦政府尚未批准此事,且批准的时间尚未明朗。但多伦多市议员兼市卫生委员会主席乔克雷西(Joe Cressy)表示,加拿大总理特鲁多 (Justin Trudeau) 愿意处理这个问题,这让他感到鼓舞。

特鲁多在2021年10月时任命卡罗琳·贝内特 (Carolyn Bennett)为新的心理健康和成瘾问题部门的部长。克雷西对此表示,这项举动表明加拿大联邦政府是认真的对待这个问题。

克雷西还表示,毒品去罪化将使成瘾者们更容易获得医疗上的服务,仅仅取消刑事处罚并不能够真正改变人们药物过量的情况,该市还呼吁为药物成瘾治疗和预防服务提供更多资金来帮助这些药物成瘾者。@

责任编辑:邵亦

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