研究发现Omicron更易逃避人体免疫系统

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【大纪元2021年12月04日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)研究人员表示,Omicron变种的某一个突变,并未在其它早期版本的COVID-19病毒株中出现,可能源自感冒病毒的基因序列插入(insertion ),这使它更容易逃避免疫细胞的攻击。

据路透社报导,麻州数据分析公司nference, Inc.的创办人桑达拉拉扬(Venky Soundararajan)说,拥有这个特定基因片段后,Omicron可能使自己看起来“更像人类细胞”(more human),使它得以逃避人类免疫系统的攻击。

桑达拉拉扬博士是这项研究的领导者,其结果已发布于OSF Preprints网站。(链接

早先的研究指出,人的肺部和消化系统中的细胞,可同时感染SARS-CoV-2(新冠病毒)和普通感冒的冠状病毒。

这种共同感染,为病毒重组创造了条件,使两种不同的病毒在自我复制的同时,交换了基因片段,产生了新的病毒株。

该研究指出,Omicron棘蛋白的一处插入突变(ins214EPE),从未在Omicron以外的任何SARS-CoV-2系中发现过。

这个被称为ins214EPE的核苷酸序列,多次在一种感冒冠状病毒(HCoV-229E)中发现。同时,这段基因可存在于艾滋病病毒(HIV)中。

研究指出,南非是首次发现Omicron的地方,也是世界上艾滋病毒感染率最高的地方之一,艾滋病毒可削弱免疫系统,让人们更容易同时感染感冒病毒和其它病原体。最终,使Omicron得到了这段无处不在的基因序列。

桑达拉拉扬补充说,“我们可能错过了许多世代的重组”,这些重组随着时间的推移,导致了Omicron的出现。

这项研究成果,或许意味着Omicron病毒更容易传播,但也可能使症状较为轻微。不过,还需要更多的研究,来确认Omicron突变的起源,以及其对传播力与致命性的影响。

与此同时,也有一些假说认为,Omicron的突变可能是在动物宿主中出现。

科学家正加紧研究的脚步,以厘清Omicron是否比其它COVID-19的病毒株更具传染力,是否会导致更严重的症状,是否有可能超过Delta成为最主要的变种。这些问题,可能还需要数个星期,才能得到答案。

责任编辑:叶紫微#

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