周晓辉:英国目光转向印太 协力抗衡中共

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【大纪元2021年02月02日讯】北京时间1月31日,英国政府宣布,将于2月1日正式申请加入《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)。届时,英国的国际贸易大臣特拉斯与担任轮值主席国的日本的经济财政兼再生相西村康稔、新西兰的贸易和出口增长部长奥康纳举行在线会谈,提出申请,春季开始正式启动谈判。

英国首相约翰逊表示,“在脱欧过去一年的这个时期,将展开给英国国民带来巨大利益的经济合作”,这透露了推进CPTPP谈判的积极态度。这表明英国在脱欧后,开始将提振经济的目光转向印太,并将其作为显示脱欧优点的核心政策。

特拉斯认为加入CPTPP会为英国带来“巨大机会”,能为汽车制造业与威士忌制造商降低关税,也会带来大量工作机会、为在英国的人们带来经济上的繁荣。

这也是CPTPP的11个创始国以外的国家首次申请参加。CPTPP的前身是TPP。2016年2月4日,美国、日本、加拿大、澳大利亚、新西兰、新加坡、马来西亚、文莱、越南、墨西哥、智利和秘鲁12个国家签署了《跨太平洋伙伴协议》(TPP)。TPP的目的是在亚太地区计划建立自由贸易区,并将不遵守规则的中共排除在外。但川普总统2017年1月就任后即宣布退出TPP。2018年3月8日,余下的11个国家达成共识并在智利签订了CPTPP。

据悉,如果英国加入,此前占世界13%的CPTPP成员国的国内生产总值(GDP)比率将超过16%。由于英国与大多数成员国已有双边贸易协议,且其已在私底下接触了11个成员国,申请加入预计不会遭到反对。

CPTPP对英国加入的态度与对中共的形成了鲜明的对比。1月初,中共《环球时报》曾在美国国会认定拜登胜选的第二天,刊发了一篇题为《中美重启合作有四个突破口》的文章,其中一个突破口就是“在加入CPTPP及WTO改革、中美投资贸易协定等方面,展开合作和对话”。而且去年,习近平曾公开称,希望加入CPTPP,但不久前,日本首相菅义伟却公开对日媒说,中共要加入“很难”。菅义伟指出,CPTPP规定成员国必须具有非常高水准的市场开放程度,对中共而言,门槛相当高。他说:“以中国现行的政治和经济体制很难参加。”这无疑将北京想藉由美国帮助加入CPTPP的路堵死。

对于英国而言,加入CPTPP的一大好处是可以在某种程度上摆脱对北京的依赖。按2019年进口额衡量,中国是英国第二大进口来源国,仅次于德国。因此,早在脱欧前后,英国是打算加强与北京的贸易往来的,然而,2020年中共病毒的肆虐以及中共对香港自由民主的侵害,让英国意识到了对中国市场依赖带来的危害,因此在去年6月开始制定一项战略,以减少英国在关键进口商品方面,如防护品、疫苗和某些化学品以及对于国家安全至关重要的变压器和电信设备等对中国的依赖,“与其它亚洲国家建立贸易联系”也是该战略的一部分。

笔者推断,加速推动约翰逊政府申请加入CPTPP的两个动因一个是中共近期加剧对香港的打压,包括不承认BNO护照,一个是1月19日,英国下院以319票反对、308票赞成否决了英国上议院早前通过的“种族灭绝修正案”。因为如果该修正案通过,就将授予英国高等法院调查他国是否犯下种族灭绝罪行的特别权力,如法院认定属实,英国政府就不能与这些国家签订自由贸易协定,签订了的协议也要取消。

由于美国前国务卿蓬佩奥在离任前定性中共在新疆犯下了“种族灭绝罪和反人类罪”,英国议会表决的修正案明显就是针对中共。为了避免修正案通过后,取消与中国贸易协定给英国带来的冲击,约翰逊政府没有选择直面中共的种族灭绝罪行,而是运作让下院否认,但他们内心清楚,如此严重的问题,世界所有国家政府迟早都要面对,是以逐步摆脱对中共的依赖是唯一的选择,加入CPTPP就是为了这一目的。

加入CPTPP的英国,未来会与其他成员国一道,将中共排除在亚洲这一自由贸易体系之外。在美国川普政府重压且面临着美中脱钩的处境下,被排除在CPTPP之外的中共经济焉能不出大问题?

除了申请加入CPTPP外,英国还暗示有意加入亚洲“小北约”。据英国《每日电讯报》1月28日报道,美国国家安全委员会“印太协调人”、前助理国务卿库尔特·坎贝尔本月勾勒了一份提议,计划扩大由美、日、印、澳组成的“四国同盟”。该报旗下《旁观者》杂志称,预计英国将加入“同盟”,政府官员并没有否认这一点。

两周前,坎贝尔还在《外交事务》杂志上刊登题为“美国如何支撑亚洲秩序”的文章,提出为“四国同盟”扩容,目的是“军事上威慑中共”。他也支持英国在“七国集团”中纳入澳、印、韩等亚洲国家的提议,称“需要盟友与伙伴联盟来应对中国挑战”。

去年9月2日,美国副国务卿比根曾宣布,华盛顿的目标是将与印日澳较为紧密的印度洋-太平洋地区防务关系(也被称为“四方安全对话”)正式化,变成一个类似于北约的关系,形成一个防御“来自中国(中共)潜在挑战”的堡垒,然后逐步吸收其它国家。比根还表示,华盛顿保留打造“太平洋北约”的雄心。

北约是二战结束后,美国和欧洲国家为防范苏联,实现防卫合作而建立的国际组织。其拥有大量核武器和常规部队,是西方的重要军事力量。美国川普政府官员首次对外承认要打造“太平洋北约”,不仅是在表明遏制中共的决心,也是在警告北京。而这对于想在印太地区兴风作浪的中共而言,绝对是一个噩梦。因为北京的任何对外军事扩张行为,都不会被容忍。

对于想摆脱对中共依赖的英国而言,加入亚洲“小北约”是个不错的选择。英国外交大臣拉布去年曾表示,“脱欧”与中国崛起意味着英国必须“向亚太倾斜”。他还说,与印度方面讨论了“四国同盟”问题,“不会排除任何选项”。

而能表明英国意愿的是,1月4日,英国皇家海军宣布,其唯一一艘航母“伊丽莎白女王”号首次形成初始作战能力,预计今年春季将前往亚太“首次部署”。早已多次进入印太的美国航母,再加上英国航母,其协力威慑中共的目的一目了然。

英国的转向并非偶然。在中共隐瞒病毒真相并散播全世界,造成2百万人死亡后,在中共肆无忌惮摧毁香港的自由民主后,在中共通过蓝金黄手段渗透各国政府、摧毁人的道德良知后,各国有识之士在继续亲共和灭共上最终都必须作出选择,而警惕乃至远离中共,甚至与之抗衡,正悄然成为西方政府的趋势。

责任编辑:莆山

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