一文看懂 为什么德州人收到天价电费账单

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【大纪元2021年02月23日讯】(大纪元记者谢佳宣编译报导)美国德州上周因暴风雪导致电力设施瘫痪,一度使四百多万户家庭在天寒地冻时断电,但让部分民众雪上加霜的是,灾后收到的“天价”电费账单,价格竟暴涨近200倍。

德州电力可靠委员会(ERCOT)的实时批发电力价格,在2月15日激增了10,000%,从每千度电的电价从不足50美元飙升至最低9,000美元。价格的暴涨对那些选择以批发价格购买电力的人造成了冲击。不少用户收到电费单时都大吃一惊。

批发价格通常比在好天气时支付固定费率更便宜,但当供不应求、电力需求量大时,价格就会飙升。据报导,许多收到大额账单的民众都是电力供应商“网迪”(Griddy)的客户,该公司只在德州运营。

未遇暴风雪前,网迪平时是向客户收取9.99美元的固定月费。

居住在德州丹尼森市(Denison)的苏珊·霍斯福德(Susan Hosford)就是其中之一。在暴风雪未来之前,她在2月的一个普通日子里,只需要给网迪支付不到2.5美元的电费。但灾后,一天的电费价格就飙升到数百美元。

在2月份的头两周,她被自动收取了1,346.17美元电费,比她支票账户上的钱还多,这导致她的银行向她收取透支费,并影响了信用额和其它账单。

“这件事简直就是一场噩梦。”她说。

这些罕见的“天价”账单不仅展现了德州独特的供电模式,也让人一窥自由市场的运作。

事实上,德州是美国电力自由化、私营介入程度最高的地方。长期以来,“电力自由竞争”的经济效率,也让德州政府深感自豪。管制松散的市场也带来了显而易见的好处,那就是便宜。

但在这一次的寒灾急冻中,巨幅的电力价格波动,也让舆论对德州电力供应商这种“效益至上”的做法开始产生疑问。

下面就为大家介绍一下电费飙升的情况:

1. 什么是批发电力价格?

批发电力价格(wholesale electricity prices)会根据需求而波动。

德州大学能源研究助理约书亚·罗兹(Joshua Rhodes)表示,由于德州的天然气管道和风力涡轮机结了冰,使得可用电力减少,在市场电力需求量大的情况下,就会拉升批发价格。

批发价格通常低至每千瓦时几美分,但暴风雪过后,该费用就飙升至每千瓦时9美元。固定费率的客户则是支付一个固定的金额,不会上涨那么多。通常情况下,他们每千瓦时支付12美分左右。

但罗兹说,固定费率客户可能会在今年晚些时候看到他们的价格上涨几分钱,因为受冰雪天气影响的公司希望收回成本,但他们的账单不会达到数千美元。

罗兹说,在德州,人们能够为电力支付批发价格,因为它是唯一一个让人们选择从哪家公司购买电力的州之一。

2. 什么是网迪?

网迪(Griddy)于2017年推出,每月收费10美元,让人们可以以批发价支付电费,而不是固定价格。

该电力供应商近日向客户发简讯,通知已提高电力价格,并敦促他们更换供应商。该公司表示,从2月20日起,批发价格已恢复正常。

3. 有多少人受“天价”费用影响?

网迪说,它有29,000名会员。目前还不清楚还有多少德州人从其它公司支付批发价格。

休斯敦大学能源研究员埃德·希尔斯(Ed Hirs)说:“我们也许要在30天到90天才能了解(电费)财务破坏的全貌。”

4. 收到大额账单的人能否得到经济帮助?

这还不清楚。

德州州长格雷格·阿伯特(Greg Abbott)周日(21日)表示,他正在与立法机构合作,以解决能源账单飙升的问题,试图“找到州府可以帮助减少这一负担的方法”。但他没有给出具体的细节。

目前,州政府已经阻止电力公司因用户未付款而切断电源。

罗兹表示,要让当局援助收到天价账单的客户不是一件容易的事,因为他们选择以批发价支付,而且在一段时间内可能比其他人支付的价格要低得多。

责任编辑:林妍#

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