美众议院通过平等法案 被批损害宗教自由

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【大纪元2021年02月26日讯】(英文大纪元记者Mark Tapscott报导/高杉编译)周四(2月25日)下午,美国众议院民主党人通过了《2021年平等法案》(Equality Act of 2021)。此前,共和党人就此进行了激烈的辩论,称如果这项有争议的法案成为法律,将大大缩小宗教自由的范围,使宗教自由受到伤害。

这个《平等法案》禁止基于性别认同或性取向的歧视。三名共和党人加入众议院所有221名民主党人的行列,支持通过该提案,而其余208名共和党人则反对该提案。支持民主党的三名共和党人包括纽约州众议员约翰·卡特科(John Katko)和汤姆·里德(Tom Reed),以及宾夕法尼亚州的布莱恩·菲茨帕特里克(Brian Fitzpatrick)。

2019年,民主党控制的众议院批准了类似版本的法案,但未能在共和党控制的参议院获得通过。此次该法案是否能够在参议院获得通过,再次令人有些怀疑。因为目前参议院席位在两党之间平分秋色,而副总统贺锦丽(民主党人)是参议院议长,她可以在票数相同的情况下,投出决定性的一票。

在众议院的辩论几乎一开始就很热烈。仅仅几分钟后,共和党人就指责该法案是对宗教自由的威胁。而纽约州民主党众议员肖恩·派翠克·马洛尼(Sean Patrick Maloney)则称,这种说法是“荒谬的”。

马洛尼还辩称,共和党人“认为LBGTQ在道德上低人一等”(LGBTQ是lesbian(女同性恋),gay(男同性恋),bisexual(双性恋),transgender(跨性别),queer(非异性恋或不认同出生性别的人)的首个字母缩写),并嘲笑该法案的反对者:“他们真正的论点是,他们支持对同性恋者的歧视。”

马洛尼的愤怒情绪促使反对派的代表、俄亥俄州共和党众议员吉姆·乔丹(Jim Jordan)在90分钟的辩论过程中站了起来,手里拿着一叠纸称:“这里是第25页,上面明确地说‘1993年的《恢复宗教自由法》(Religious Freedom Restoration Act,简称RFRA)不应成为对反对歧视指控提出索赔的法律依据’。”

他表示:“开国元勋在宪法第一修正案的第一项权利中说,你可以按照你认为合适的方式来行使你的宗教信仰。但就在今天,民主党人在他们的法案中说:‘不行。你不能这么做。’”

然而,乔丹对法案文本的引用并没有改变激烈讨论的基调。几分钟后,在辩论中,德克萨斯州民主党众议员艾尔·格林(Al Green)转向共和党人大喊:“你们利用上帝(的名义)奴役了我可怜的父母。你们利用上帝把我在学校里隔离。你们利用上帝把我放在公共汽车的后排。你们不觉得羞耻吗?”

同样,伊利诺伊州民主党众议员迈克·奎格利(Mike Quigley)在辩论接近尾声时宣称,反对该法案的共和党人所提出的宗教自由论点是“对变性者的恐惧、对同性恋的恐惧,这是宣扬仇恨”。

这份长达500多页的法案重新定义了1964年民权法案的“公共场所”(public accommodation),包括提供服务的“任何机构”,包括教堂、宗教团体经营的无家可归者收容所、收养机构,以及与基于信仰的教派和协会有关的教育机构。

而且,正如乔丹所指出的那样,该法案明确规定了《宗教自由法案》的一项条款,该条款特别具体地保护了宗教团体根据其信仰进行活动和管理其事务的权利。

众议院司法委员会(House Judiciary Committee)主席、纽约州民主党众议员杰罗尔德·纳德勒(Jerrold Nadler)是该法案支持者的经理人,当该法案获得国会批准时,他是共同发起人之一。他回应了共和党人关于《宗教自由法案》的论点。他说,《平等法案》“并不违背宗教自由,但它确实奉行平等,而这似乎正是他们所担心的”。

共和党人在辩论期间多次指出,该法案是在委员会没有事先听证会的情况下,被提交进行辩论和最终通过的,而这些听证会本可以让反对者和支持者提出证人和证据来支持他们的论点。

印第安纳州共和党众议员维多利亚·斯巴兹(Victoria Spartz)表示:“不幸的是,这又是一项没有经过委员会程序或真正辩论的法案。司法委员会本应有机会在立法听证会上审议H.R.5决议。我不明白,为什么我们能在没有委员会的情况下通过重大立法,同时又要设立委员会。”

投票结束后,宾夕法尼亚州共和党众议员麦克·凯利(Mike Kelly)发表声明说:“所有人都应该受到尊重,没有人应该在日常生活中面临歧视,但这个极端的法案会削弱我们国家在妇女平等方面取得的进步,并威胁到第一修正案所规定的宗教自由。”

凯利表示:“如果这项法案得以实施,将会对现实世界产生影响,比如生物学意义上的男性就此能够参加女子运动。令人震惊的是,民主党人认为这对社会和政治优先事项都有好处。”

同样在投票结束后,总部位于亚利桑那州凤凰城的公共利益倡导组织“捍卫自由联盟”(Alliance Defending Freedom)的总法律顾问克里斯汀·瓦格纳(Kristen Waggoner)在一份电子邮件声明中表示:“根据我们的信仰,和平生活的自由是一项基本权利,是我们人类尊严中的一项基本权利,并被第一修正案(First Amendment)编纂为法律。任何隐藏在‘平等’或‘公平’背后,却破坏这些宪法自由的立法,往好里说,都是被误导的,往坏里说,也是充满敌意的。”

声明中说:“众议院不负责任地绕过了委员会的审议程序,省略了有关这项范围广泛而且具有强制性的立法的辩论。简而言之,国会无权强迫每个美国人去同意政府所强加的、有争议的或被视为非法的性意识形态。为了所有美国人的利益,我们请求参议院否决这项危险的法案。”

在辩论之前,接受《大纪元时报》采访的宗教自由倡导者表示,如果这项措施成为法律,将使宗教机构在面临歧视指控时,在联邦和州法院处于非常不利的地位。

第一自由研究所(First Liberty Institute)法律总顾问迈克·贝里(Mike Berry)在接受《大纪元时报》采访时说:“《平等法案》将削弱联邦法律为那些希望在学校、企业和社区中实践自己信仰的美国人提供的保护,将有信仰的人们贬低为下层阶级。”贝里的公共利益宗教自由律师事务所位于德州的普莱诺(Plano)。

基督教非营利组织自由法律顾问组织(Liberty Counsel)在对2月24日发布的法案进行分析时表示:“违反该法案的宗教和非营利学校可能失去免税地位,学校可能失去认证资格,这意味着它们不能再接受学生贷款,许多毕业生将无法被研究生院接受。”

总部位于佛罗里达州奥兰多市(Orlando)的公共利益宗教自由律师事务所表示:“该法案的范围包括了在教堂和大学过夜的年轻人和/或学生,包括了宿舍、体育运动、卫生间、更衣室和淋浴等等。”

自由法律顾问组织还在2月25日发表的一份单独声明中预测,该法案的通过将对受1972年第九法案保护的妇女体育运动产生严重打击。

该声明说:“制定第九法案是为了确保妇女享有与男子平等的机会,包括参加体育运动的机会。现在这一点受到了威胁。因为H.R.5法案忽视了男性和女性之间的生物学差异,抹杀了女孩和妇女的独特才能和成就。”

声明说:“允许自我定义为‘女性’的生物学意义上的男性与生物学意义上的女性展开竞争,将使女性处于不利地位,并可能使女性运动员失去本应属于她们的称号、记录和奖学金,甚至可能导致严重的相关运动伤害。”

责任编辑:叶紫微#

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