美科学家:五项策略为今年打造希望

“希望”建立在为成功做计划的基础上,并通过注意力、群体连接和找寻经验而得以巩固

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【大纪元2021年02月04日讯】(Jacqueline S. Mattis撰写/程航编译)肆虐的中共病毒(武汉肺炎)大流行,加上政治动荡和不确定性,使我们许多人不知所措。从2020年初开始,人们面对的黯淡前景,疾病、死亡、与世隔绝和失业,成为我们不想看到的现实。

当我们经历这一切时,也看到了人性中的黑暗(恶)与光明(善)——许多人呈现出巨大的同情和勇气,也有许多人表现出贪婪和暴力。

作为一名研究型科学家,我的研究重点是人们在面对挑战时所持的积极心态。我深知,如果我们有机会谈论关于“希望”的话题,那就是现在。

希望乐观——两个概念

首先让我们来了解什么是希望,许多人把它混淆为“乐观”。

《希望心理学》作者施耐德(Charles R. Snyder)将希望定义为一种趋势,相信自己或他人有能力达到目标、取得成果。他还将希望定义为“路径式思维”(pathways thinking),把思想聚焦在如何达到目标的路径和计划上。

“乐观”的含义则不同。心理学家卡威(Charles Carver)将乐观定义为期待好事情在未来发生。乐观主义者倾向于寻找正面信息,有时否认或避免接收负面信息。乐观是期待好事情的发生;希望是关于我们如何计划和采取行动以实现目标。

下面谈一下我们在目前的艰难时期,打造希望的五项关键策略。

1. 做点什么——从确定目标开始

对生活怀有希望的人,不仅仅停留在“想”的阶段,他们会采取行动。他们首先制定清晰、可行的目标,相信自己具有取得成果的能力,并意识到在这个过程中,自己可能会遇到压力、阻碍和失败。包括施耐德在内的一些心理学家认为,怀有希望的人有能力“提前考虑到这些障碍”,并选择“正确的路径”。

再有,充满希望的人具有适应力。当他们的希望受挫时,他们会更多地将注意力聚焦在继续努力和达到目标上。

心理学家唐埃迪(Eddie Tong)曾说,“怀有希望的人倾向于相信、可望达到的目标是可以获得的,尽管个人资源已经用尽。”换言之,这样的人具有持久力,即便前景看起来不那么乐观。

重要的是,对于保持“希望”而言,相信自己能够实现目标比知道如何取得成果更重要。

2. 善用“不确定性”

几位研究人员认为,为点燃希望,人们需要具备“预见成功”的能力。

研究发现,许多生活中的“不确定性”可以帮助人们在困难时期,学习让希望升起的能力。

2017年的一份研究显示,对于孩子被诊断患有多发性硬化症的父母,由于目前医学界无法对儿童期的病情提供更多信息,这些父母索性燃起对孩子病情有可能好转的希望。他们说,因为很难准确诊断儿童期的多发性硬化症,他们的孩子有可能被误诊和在未来恢复正常生活。

也就是说,一个不确定的未来同时包含了许多可能性。因此,“不确定”不该成为让人手足无措的原因,而应成为唤起希望的理由。

3. 管理你的注意力

充满希望和保持乐观的人对不同情绪带来的刺激,表现出相同之处,也有不同的地方。

比如,心理学家凯尔布瑞(Lucas Kelberer)和同事们通过“眼动追踪”技术,发现乐观的人倾向于获得积极的画面,避免看到令人沮丧的人或形象。

充满希望的人不一定非要获得积极和愉悦的信息,但他们很少花时间在那些令其伤痛或感到威胁的信息。

4. 寻求群体帮助

在孤立的状态下,希望很难维持。研究显示,致力于为社会带来改变的人,特别是消除贫困活动家,他们与社区人群的关系为他们带来希望和继续为消除贫困而努力的决心。

与他人的连接使社会活动家获得责任感、了解他们工作的价值、让他们看到所从事的工作比个人的意义更大。

关系是个重要因素,医学研究者建议保持希望部分地取决于我们与谁在一起。例如,有慢性病患儿的父母避免接触给他们带来负面想法和怀疑他们应继续坚持的人,才能保持希望和努力。当我们与那些提醒我们坚持的人在一起时,我们便能保持希望。

5. 查找经验

保持希望还需要我们有信念。充满希望的人会从历史和数据中,寻找坚守希望的理由。例如,消除贫困的活动者从历史中看到,当人们团结起来共同面对和解决贫困时,他们就可以创造变革。

打造和保持希望需要我们从生活、历史和更广阔的世界中收集经验,并利用它们指导我们的计划和行动。

保持希望还需要我们学习如何利用这些数据,校准我们的进度。

原文“5 Strategies for Cultivating Hope This Year”发表在英文大纪元。

作者介绍:

杰奎琳·马蒂斯(Jacqueline S. Mattis)是罗格斯大学(Rutgers University)纽瓦克分校的系主任。本文最初发表在《对话》(The Conversation)上。

责任编辑:韩玉#◇

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