NASA毅力号火星上造氧气 地球以外首次

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【大纪元2021年04月23日讯】美国国家宇航局(NASA)周三(4月21日)表示,火星探测车“毅力号”持续创造历史,4月20日成功将火星大气的二氧化碳转化成氧,是第一次在另一个行星造氧成功。

这是毅力号自登陆火星后第二次创造历史,第一次是无人驾驶直升机“创新号”首飞成功。

NASA设计火星制氧实验的目的是探索将来人类去火星是否可以就地“取氧”,而不必自带氧气做星际旅行。

综合中央社等媒体报导,NASA太空技术任务副局长吉姆‧鲁伊特(Jim Reuter)表示:“在火星上把二氧化碳转化成氧,是非常重要的第一步。”

“毅力号”(Perseverance)用的是其右前方内建、麻省理工学院(MIT)设计的“火星氧气就地资源利用实验仪”(Mars Oxygen In situ resource utilization Experiment, MOXIE)来制造氧,这个汽车电池大小的金盒子利用电力和化学特性分解二氧化碳分子,成功制造出氧。

火星大气成分以二氧化碳为主,占96%,氧气只占0.13%;地球大气中氧气占21%。

由于二氧化碳是由1个碳原子与2个氧原子组成,MOXIE制造氧的副产品是一氧化碳。

MOXIE不仅可制氧供未来登上火星的太空人呼吸,往后火箭回程,也无须从地球拖大量氧气过去作为推进剂,可望替人类未来探索铺路。

MOXIE第一份成绩单是制出5公克的氧,相当于一个太空人执行正常活动10分钟需要呼吸的量。MOXIE原本设计是每小时可制造最多十公克氧,工程师现在将进行更多实验,试着提高产量。

MOXIE以镍合金等耐热材质制造,可耐摄氏800度高温,上面薄薄的黄金涂层,则可确保它不会散发热气导致“毅力号”受损。

麻省理工学院工程师迈克‧赫克特(Michael Hecht)表示,一吨版本的MOXIE可制造约25吨氧,供火箭从火星发射所需。

他解释说,从地球向火星运送25公吨氧气将是一项艰巨任务,但运输一吨重的氧气转换器(可生产25吨重氧气的更大,功能更强大的MOXIE未来版本)将更加经济实用。

由于火星大气有96%都是二氧化碳,从火星大气制造氧,会比从火星地表下抽取冰来制氧可行许多。

NASA空间技术部门的特鲁迪‧科特斯(Trudy Kortes)解释说,MOXIE不仅是第一个在地球外其它世界成功制氧的仪器,也是帮助未来空间探索团队因地制宜的同类技术中开先河者。

责任编辑:夏雨 #

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