为反制中共稀土垄断 北美一公司展开行动

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【大纪元2021年04月18日讯】(大纪元记者夏雨综合报导)稀土元素在夜视镜、风力涡轮机、电动汽车和卫星等方面的生产上不可或缺。西方企业和政府都在积极蓄势,准备对抗中共在稀土磁铁上的垄断。为了帮助美国摆脱对中国稀土的依赖,反制中共稀土霸权,北美一家公司正在展开行动。

稀土元素包括17种金属,也称为REE[注:英文“Rare Earth Element”(稀土元素)的简写]。多年来,中国一直主导稀土市场,根据美国地质调查局2019年2月发布的年度稀土报告,2018年,中国稀土的产量占全球产量的70.5%。美国2014至2017年的稀土进口中80%来自中国。随着使用稀土的清洁能源产品变得越来越流行,对稀土的需求不断增长。

美国政府正在大力投资稀土开采和加工。美国总统拜登(Joe Biden)2月签署一项行政命令,指示对包括稀土在内的关键材料的供应链进行评估。拜登最近提出的基础设施计划也承诺对稀土分离项目进行投资。欧洲、加拿大、日本和澳大利亚的政府也纷纷在该领域进行投资。

稀土是“新兴石油” 如何打造美国供应链

总部位于加拿大新斯科舍省的UCore公司的目标是摆脱中共稀土霸权。UCore临时首席执行官帕特·瑞安(Pat Ryan)告诉《华盛顿观察家报》(Washington Examiner):“这是一个非常危险的处境。”“这是相当不平衡的,必须加以纠正,否则该技术将继续在中国(中共)的控制下发展。”

由于稀土独特的物理和化学特性,对许多高精尖技术产品至关重要。无论是军用的激光制导武器、先进战机、导弹,还是人们常用的手机、电动汽车等,都要用到稀土。

瑞安将稀土称为“新兴石油”,他强调未来十年电动汽车行业预期将爆炸式增长。他说,如果美国不生产驱动汽车电气化所需的关键矿物,那么工作将流失到中国。

IHS Markit预测,到2025年,全球电动车销量将达到1220万辆,年复合增长率将近52%。美国计划在未来十年内风能也会增长,永磁体是许多风力涡轮机的重要组成部分。

Ucore公司的目标是在阿拉斯加的凯奇坎(Ketchikan)建造美国首批稀土分离设施之一。该设施将使用最先进技术,从美国盟国运送的原料中分离出关键元素。一旦UCore带来收入,它计划开设附近的博坎-道森岭(Bokan-Dotson Ridge)矿山,并使用那里的矿石来打造一条完整的美国国内供应链。

目前美国只有一个运行正常的稀土矿山,加州的芒廷帕斯(Mountain Pass),由MP Materials Corp.经营。这座矿山生产轻稀土,尽管它也在计划建造分离设施,但目前仍计划将原始产品运往中国进行分离。UCore采取了与芒廷帕斯相反的方针,并计划首先开设一个分离设施,然后整合一座矿山。

中共垄断稀土供应链 是美国国安安全重大威胁

稀土也被用于国防技术,华府的一些政府官员和国会议员担心中共将来会使用稀土作为对付美国的杠杆。上个月有报导称,中共政府对切断向美国出售稀土,以阻止生产F-35战斗机很感兴趣。据报导,中共在美中贸易战期间也曾审查如何利用稀土作为杠杆。

共和党联邦参议员马可·卢比奥(Marco Rubio)一直是反对中共在全球稀土供应方面称霸的主要人士。他对《华盛顿观察家报》说:“中国几乎垄断了稀土供应链,包括对全球绝大多数稀土冶金生产能力的控制,这是对我们国家安全和经济安全的重大威胁。”

他在一份声明中补充说:“要真正确保我们的稀土供应链,美国必须确保国内冶金制造能力。”

德州共和党参议员特德·克鲁兹(Ted Cruz)也提出了旨在结束美国对中国稀土的依赖的立法。他最近写了一篇观点文章,与阿拉斯加州州长迈克·邓利维(Mike Dunleavy)讨论了此事的重要性,其中提到了UCore计划中的分离设施。

“克鲁兹参议员认为,至关重要的是,我们必须结束中国(中共)对稀土元素和重要矿物质供应链的控制,并将其(供应链)带回美国。”克鲁兹发言人告诉《华盛顿观察家报》,“事实证明,德州、阿拉斯加以及其它地区的矿山对这一努力绝对至关重要。”

另一方面,美国传统基金会(Heritage Foundation)经济学家尼克·洛里斯(Nick Loris)专注于能源和环境政策,他对《华盛顿观察家报》说,在稀土方面,中共“真是纸老虎”,其威胁是被夸大的。

洛里斯指出,2010年,由于地缘紧张局势,中共被指对日本限制稀土出口。他说,这导致的是,市场力量发挥作用,“在相对较短的时间内出现了供应的分化”洛里斯表示,随着市场的多样化反应,中国的稀土产量下降了20%以上。

专家:稀土需求增长 是UCore机遇

洛里斯也表示,他认为对稀土需求将在未来几年内增长,且随着需求增长可能会促发美国国内产量增加,这是UCore的一个机遇。

瑞安告诉《华盛顿观察家报》,UCore的分离设施将首先使用美国盟友的原料,来生产重稀土和轻稀土氧化物,该公司也在寻找下游合作伙伴,以帮助生产金属、合金和磁铁。

UCore提到计划使用的分离技术,称为快速溶剂萃取或RapidSX。该技术归“创新金属公司”(Innovation Metals Corp.)所有,该公司于去年被UCore收购。

瑞安说,分离工厂计划首先达到2000吨年产量,最终目标是将年产量提高到5,000吨。瑞安表示,该设施的初始吞吐能力可以为100万辆电动汽车提供足够产量,产量高峰时大约可以为300万辆电动汽车生产供货。

除去UCore和MP Materials之外,“德州矿产资源公司”(Texas Mineral Resources Corp)和“美国稀土公司”(USA Rare Earth)正在德州展开一个稀土项目。这两家公司去年在科罗拉多州开设一家试点工厂,还打算用德州一家矿山的原料建立一条完整的国内供应链。

澳大利亚的莱纳斯(Lynas)公司与(总部位于美国德克萨斯州的)“蓝线公司”(Blue Line Corp.)也签署了一项在德州加工稀土的协议。

另据《华尔街日报》报导,分析师和业内高管表示,美国数十家公司争相寻求政府支持,发展稀土产业,但也受到中共国家补贴支持中国稀土磁铁行业,以及严格西方环境法规的挑战。

责任编辑:李寰宇#

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