激活生物钟基因 “夜猫子”变“早鸟”

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【大纪元2021年05月15日讯】(大纪元记者李少维编译报导)科学家认为不论是人类、动物还是植物,体内昼夜节律的生物钟都是由一个复杂的基因网络合作控制的。一份新研究称找到了一组名为“时钟基因”的特定基因,在这个领域迈出了新的一步。

这份研究通过一个细致的统计学模型,找到了与昼夜节律相关的多个基因,把它们归类为“”时钟基因”。研究认为正是这些基因互相之间通过合作,导致有的人习惯早起,工作效率高;有的人却在晚上很精神,工作到很晚。

研究者之一美国宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)统计遗传学中心负责人吴容令(Rongling Wu,音译)说:“如果我们明确猫头鹰的基因,我们可以开发药物激活这种基因,即使早起的鸟儿也可以改变习惯成为猫头鹰。”

当然重要的是,这项研究希望能够帮助一些昼夜节律紊乱的人改善作息。抑郁、焦虑、体重上升,和心血管疾病都与昼夜节律紊乱相关。

另外,了解生物钟基因如何运作对农业也有帮助。比如小麦的生长进程似乎在中午的时候比较滞缓,如果能改变它们的基因,让它们全天一直生长,农场主将更快获得收成。有的作物在日照时间短、较冷的气候下长得不好,通过修改基因让它们能适应更大范围的气候条件。

研究者坦承要了解整个生物钟系统的运作,还需要更多的探索。吴容令说:“如果我们能激活正确的基因,我们就可以有效利用时间,提高产量。但是我们需要各个领域的专家合作才能真正了解这样一个复杂的生物钟系统。”

这份研究5月4日发表于《应用物理学评论》(Applied Physics Reviews)。◇

责任编辑:朱涵儒

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